Viviendo la vida de adentro hacia afuera

No es nada menos que asombroso observar a una generación completa de jóvenes autistas jóvenes en transición a la edad adulta. Durante los últimos veinte años, hemos abogado por la aceptación e inclusión de todas las personas, especialmente de las personas con autismo y otras discapacidades. Hemos presenciado una transformación en la sociedad a medida que las actitudes se han desplazado hacia una mayor tolerancia y apoyo de las personas con autismo. Ahora hay oportunidades disponibles en educación, vivienda y atención médica que no existían hace tan solo cinco años. Si bien las cifras de empleo para los adultos autistas todavía se están retrasando, hay optimismo de que las cosas continuarán en una dirección positiva. Es cierto que todos hemos escuchado sobre el impulso para asimilar a los adultos autistas en círculos sociales más amplios y en el mundo que nos rodea. Sin embargo, rara vez escuchamos cómo las personas con autismo están enfrentando las expectativas de los demás cuando buscan encontrar su lugar en el mundo.

El éxito siempre comienza en el interior y se manifiesta hacia afuera. Las personas con autismo harían bien en desarrollar la autoconfianza y una imagen positiva de sí mismos al embarcarse en un mundo de incertidumbre. Satisfacer las expectativas de los demás ha sido el punto focal principal de crecer con autismo. La conformidad, incluso cuando era incómoda, no solo se esperaba para los niños autistas, sino que también se recompensaba generosamente. Ahora en el portal de la edad adulta, estos mismos jóvenes parecen carecer de una identidad propia. A pesar de los avances logrados con respecto a la conciencia y la inclusión del autismo, todavía hay un elemento de paternalismo asociado con el autismo. El pensamiento predominante en muchos círculos es que las personas autistas necesitan que alguien cuide de ellos y tome decisiones en su nombre. Si bien esto puede ser cierto para algunas personas en el espectro, esto claramente no es el caso en todas las situaciones. Para muchos adultos autistas capaces de vivir independientemente, la sola idea de abdicar su libertad de elección se considera una afrenta personal.

Forjar una identidad requiere un plan de acción definitivo que resalte los logros y las imágenes positivas. Los medios de comunicación, en todos los formatos, parecen estar obsesionados con las historias de “sentirse bien” sobre los niños autistas, pero ofrecen una cobertura mínima relacionada con los adultos automáticos. Crear conciencia es extremadamente importante tanto para los niños autistas como para los adultos en el espectro. Tener imágenes positivas de adultos autistas en entornos educativos y de empleo es valioso para todos los miembros de la sociedad para erradicar algunas de las creencias limitantes que persisten. Además, necesitamos escuchar a los adultos sobre el extremo de alto funcionamiento del espectro que viven vidas productivas y son parte integral de las comunidades de todo el mundo. La sociedad en general necesita saber que hay profesionales con autismo que trabajan como educadores, científicos de investigación, ejecutivos de negocios y contadores. Además, una presencia más vocal de las personas con autismo contribuirá en gran medida a educar a los empleadores en cuanto a la tremenda cantidad de talento que espera seriamente una oportunidad. Finalmente, tiene que haber más autodefensa por parte de los adultos autistas para ayudar a galvanizar una identidad digna de respeto y dignidad. La comunidad del autismo es una parte creciente y vital de nuestro mundo que tiene mucho que ofrecer. Depende de todos nosotros impulsar un mayor acceso y oportunidades para mejorar la vida de todos los ciudadanos.

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