Un paciente al que llamaré Cindy crecerá en Boston y acudió a mi clínica para recibir tratamientos de acupuntura debido a las dificultades respiratorias y los bajos niveles de oxígeno en la sangre. Ella había sido una dama increíblemente activa e inquieta durante toda su vida, incapaz de quedarse quieta y constantemente moviéndose con energía. Como maestra en Boston, le encanta usar su conocimiento y animar a los niños a convertirse en personas apasionadas y creativas. Ella también cuida bien de su familia.

Hace un par de semanas, tuvo una semana laboral muy estresante. Luego, repentinamente desarrolló una opresión en el pecho y dificultades respiratorias, por lo que fue a la sala de emergencias y le revisaron el corazón y los pulmones. Sus órganos no mostraron anomalías, pero las lecturas del nivel de oxígeno en la sangre (que se midieron a través de los dedos) fluctuaban constantemente entre el 67 y el 98%, con los dedos derecho e izquierdo mostrando diferentes lecturas. Ella fue a ver a un cardiólogo y un especialista pulmonar y le dijeron que los pulmones y el corazón no tienen problemas. Sin embargo, cuando su nivel de oxígeno cayó por debajo del 87%, comenzó a tener ansiedad y opresión en el pecho.

Un día, mientras estaba sentada en una conferencia en Needham, al final del día se sentía casi intolerablemente incómoda porque su nivel de oxígeno había bajado a 76%. Durante semanas, ella no trabaja y duerme constantemente bien, pero las lecturas del nivel de oxígeno en la sangre de su lado derecho aún serían mucho más bajas que las de su lado izquierdo, que generalmente rondaba el 98%. Ella no podía entender por qué los dos lados eran tan diferentes.

Un amigo le recomendó que me viera para descubrir la razón detrás de la fluctuación de su nivel de oxígeno en la sangre y la diferencia entre sus lados izquierdo y derecho. Analicé sus síntomas así como su historial médico. Ella me dijo que había nacido con músculos débiles del manguito rotador, lo que creo que podría haber causado que los músculos de su cuello estuvieran extremadamente tensos. Cuando ella vino a verme, tenía 50 años. A pesar de que todavía tenía periodos normales, su función ovárica y de las glándulas suprarrenales había disminuido constantemente, lo que provocaba una disminución en la producción de hormonas “relajantes”, como GABA, serotonina y progesterona, y ataques de pánico poco frecuentes durante los cuales se sentía abrumada por sus responsabilidades. . Las partes de su cuerpo que le permiten lidiar con el estrés, como el hipotálamo y la glándula pituitaria y suprarrenal, no tienen la funcionalidad que tenían cuando tenía 20. Sus niveles de estrógeno estaban disminuyendo, pero sus niveles de progesterona, la contraparte del estrógeno, estaban disminuyendo a un ritmo más rápido. Sus niveles desequilibrados de estrógeno hicieron que su sistema nervioso fuera más sensible al estrés, y sus niveles de hormona reductora en general hicieron que los músculos de sus hombros y cuello se debilitaran. Si experimentara la misma cantidad de estrés que solía experimentar cuando tenía veinte años ahora, su cuerpo sufriría un daño irreparable a largo plazo. La acupuntura puede ayudar a fortalecer la función de las glándulas suprarrenales y ováricas, por lo que puede producir más hormonas “relajantes” para enfrentar el estrés de manera más eficiente.

Antes de su primer tratamiento, le pedí que midiera su nivel de oxígeno en la sangre: la lectura fluctuó entre 70 y 90%. Cuando realicé una investigación sobre acupresión con una enfermera practicante en el Colegio Médico de Ohio, aprendí que cuando los bebés duermen boca abajo, los niveles de oxígeno en la sangre generalmente aumentan y están más relajados. Con eso en mente, le pido a Cindy que se acueste sobre su estómago: sus niveles de oxígeno en la sangre comenzaron a aumentar instantáneamente. Después, puse algunas agujas para relajar el cuello y los músculos de los hombros superiores. Durante este tratamiento, sus niveles de oxígeno en la sangre se mantuvieron entre 98 y 99% durante los 50 minutos completos. A continuación, apliqué estimulación eléctrica en los músculos de su cuello y hombros durante diez minutos. Después del tratamiento, sus niveles de oxígeno en la sangre continuaron alrededor del 98%.

Creo que sus bajos niveles de oxígeno en la sangre estaban relacionados con los músculos apretados de su cuello y hombros. Sin embargo, me pareció calificado que más personas no sufren de su condición. El hecho de que los músculos del manguito rotador en su lado derecho nacieran más débiles que los músculos de su lado izquierdo podría explicar por qué sus niveles de oxígeno en la sangre eran constantemente diferentes en los dos lados de su cuerpo. Además, su sistema nervioso hiperactivo probablemente exacerbó la situación. Cuando está estresado o ha estado sentado demasiado tiempo, los músculos del cuello y la parte superior de los hombros se ponen muy tensos, lo que puede desencadenar los reflejos nerviosos, lo que hace que su respiración sea menos profunda y menos eficiente. Como resultado, sus niveles de oxígeno en la sangre comienzan a disminuir, especialmente en ausencia de aire fresco, y se está volviendo cada vez más ansioso. Esta es la razón por la que muchas personas que trabajan en espacios restringidos tienen que salir frecuentemente para tomar aire fresco para mantener su productividad.

Cuando una persona está en un espacio confinado con muchas personas, los niveles más bajos de oxígeno en el aire pueden hacer que sus niveles de oxígeno en la sangre bajen y pueden desencadenar ansiedad y ataques de pánico. En cambio, pasear por la playa o en el bosque, donde los niveles de oxígeno son altos, puede aliviar el estrés y hacer que uno se sienta relajado y feliz. Si no tiene tiempo para ir a la playa, simplemente abra la ventana o párese afuera y respire profundamente.

Investigaciones recientes indican que la meditación combinada con un cierto tipo de pensamiento relajado y respiración profunda puede cambiar su expresión genética. Por ejemplo, si nació con un sistema nervioso simpático hiperactivo, la meditación puede crear un equilibrio entre sus sistemas nerviosos simpático y parasimpático. De esta manera, cuando tenga que lidiar con el estrés, puede mantenerse tranquilo y respirar profundamente para que su ritmo cardíaco no suba demasiado y su respiración no sea demasiado superficial. Cuando estás en un estado más relajado, tu sistema digestivo se vuelve más eficiente, tu ritmo cardíaco se ralentiza y tu función inmunológica está más equilibrada, por lo que puedes evitar muchos tipos de dolencias, como enfermedades cardíacas, cáncer, enfermedades autoinmunes y diferentes tipos. de la inflamacion. Esta es la razón por la que las personas que duermen bien y se relajan la mayor parte del tiempo tienden a vivir vidas más largas y sanas. Los factores genéticos solo pueden contribuir mucho a nuestra longevidad: podemos cambiar nuestra expresión genética desactivando genes malos y activando genes buenos. El equilibrio es la clave para una vida más sana y feliz.

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