Es posible que haya sentido esa sensación de mareo cuando mira hacia abajo desde una gran altura. Por ejemplo, si miras hacia abajo desde el techo de un rascacielos, terminas sintiéndote mareado por un tiempo. Ese sentimiento de mareo momentáneo no es necesariamente “vértigo” como se describe en el mundo de la medicina.

En este artículo, presentaremos una diferenciación básica entre mareos y vértigo.

El mareo es una sensación de mareo con o sin pérdida de equilibrio. El mareo también se siente cuando hay una caída de la presión arterial. La deshidratación también es una causa importante de mareos, y el mareo por movimiento definitivamente puede hacer que las personas se mareen. Existen formas de mareos que pasan sin intervención médica. Sin embargo, el mareo también puede ser un síntoma de una condición médica más grave.

¿Qué tal el vértigo?

La gente normal podría pensar que el vértigo es solo mareo, pero en la profesión médica es un tipo muy específico de mareo. El vértigo es más que una sensación de estar mareado, pero en cambio es una sensación de que el mundo está girando. Tampoco es similar a un miedo a las alturas o acrofobia. Más bien, incluso si el entorno no se mueve en absoluto, la persona que sufre de vértigo se siente como si el mundo se moviera todo el tiempo. También es diferente de un cierto tipo de sensación débil o desequilibrio. El tipo de mareo que se siente en el vértigo es una forma de giro debido principalmente a una condición patológica del sistema vestibular que se encuentra dentro del oído interno.

Hay un conjunto de síntomas asociados que caracterizan un estado de vértigo. Algunos de estos síntomas son tinnitus o zumbido en los oídos, pérdida de audición, vómitos y náuseas. Hay un par de áreas que pueden ser problemáticas, que resultan en los síntomas físicos. Si hay una alteración en el laberinto dentro del oído interno o en las vías nerviosas auditivas, puede producirse vértigo. Estos trastornos pueden deberse a una infección del oído interno, inflamación del nervio vestibular y enfermedad de Ménière, entre otros. Un cierto tipo de vértigo causado por la migraña se llama vértigo central.

Vale la pena mencionar aquí el vértigo posicional paroxístico benigno o VPPB porque es una condición que es muy manejable tan pronto como se diagnostica correctamente. El BPPV se observa más en personas mayores que en jóvenes, y su incidencia es mayor en mujeres que en hombres. Aunque no hay causa conocida, hay enfoques de gestión disponibles que abordan los problemas adecuadamente.

El BPPV es una enfermedad idiopática sin una causa identificable, pero hay casos en los que se observa el BPPV después de una lesión en la cabeza, cirugía de oído, laberintitis, isquemia vertebrobasilar (o flujo sanguíneo reducido en esa área del cerebro) y reposo prolongado en cama. El BPPV también se puede ver como un síntoma asociado en la sífilis, toxicidad por medicamentos, otosclerosis o un problema genético en el oído que conduce a la sordera y el síndrome de Ramsay Hunt (infección viral).

Para un enfoque de tratamiento efectivo, es importante determinar la patología o el problema debajo del vértigo. Las intervenciones típicas incluyen fármacos como los anticolinérgicos, los antihistamínicos, los anticonvulsivos, los corticosteroides y los bloqueadores beta y las medidas quirúrgicas.

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