Tratamiento de la EM: cómo se manejan los síntomas de la EM

Diagnosticar y tratar con éxito la esclerosis múltiple es un desafío para los médicos de hoy. Dos tipos diferentes de tratamiento de la EM han evolucionado para ayudar a los pacientes a controlar su enfermedad. Consisten en medicamentos para ayudarlos a controlar sus síntomas reales y medicamentos que pueden ayudar a retardar el progreso de la enfermedad. Ninguna de las dos formas de tratamiento de la EM es capaz de curar la enfermedad, pero ambas pueden ayudar a los pacientes a llevar una vida feliz.

Nadie sabe realmente qué causa el desarrollo de la esclerosis múltiple. No hay una prueba simple que pueda diagnosticar la enfermedad por sí misma, y ​​nada que pueda predecir si alguien desarrollará EM en el futuro. En cambio, los médicos confían en entrevistar a los pacientes y realizar exámenes neurológicos. Si los pacientes cumplen con ciertos criterios diagnósticos, se les diagnostica esclerosis múltiple. Si bien las técnicas de imagen más avanzadas han contribuido al éxito de estas medidas de diagnóstico, o la comprensión (y luego el diagnóstico) de la EM aún no es perfecta. Sin embargo, una cosa es cierta: el tratamiento de la EM debe iniciarse tan pronto como se diagnostique la esclerosis múltiple para que los pacientes obtengan los mejores resultados.

A medida que avanza la EM, el sistema inmunológico ataca las vainas de mielina que cubren los nervios. Esto causa cicatrización y desintegración temporal de la mielina, lo que impide el funcionamiento de los nervios. Como resultado, las personas pueden sufrir cualquier cantidad de síntomas, dependiendo de qué nervios sean los más afectados. Cosas como dolor, espasmos musculares, debilidad y fatiga son comunes. Por lo tanto, el tratamiento adecuado para la esclerosis múltiple no solo se enfoca en disminuir la velocidad a la que la mielina del cuerpo se daña; se centra en ayudar a los pacientes a controlar los síntomas de daño nervioso que ya tienen.

El manejo de los síntomas en la esclerosis múltiple es un poco complicado. Los síntomas a menudo son permanentes como resultado del daño a los nervios, pero otros síntomas pueden aparecer y desaparecer. Los síntomas a menudo aparecen en ataques repentinos, pero también pueden aparecer lentamente, con el tiempo. Prácticamente no hay dos casos de esclerosis múltiple, por lo que los síntomas de los pacientes también varían ampliamente. Cosas como analgésicos y antiespasmódicos pueden ayudar con el dolor físico, pero cosas como la fatiga, los problemas de visión y los problemas de memoria son un poco más difíciles de aliviar.

Tampoco todos los tipos de manejo de síntomas en el tratamiento de la EM implican medicamentos. La fisioterapia puede ayudar a aliviar algo de dolor y debilidad, y la terapia de grupo puede ayudar a combatir los sentimientos de depresión. La diferencia clave entre el tratamiento de los síntomas y el tratamiento de la EM que modifica la enfermedad es que el manejo de los síntomas no afecta la forma en que progresa la esclerosis múltiple. Si los pacientes usaran la terapia de manejo de síntomas solo, lo más probable es que continúen desarrollando síntomas que empeoran rápidamente.

El tratamiento de la EM que modifica la enfermedad generalmente trata diferentes tipos de medicamentos inmunomoduladores. Como se mencionó anteriormente, la EM es una condición inmune, donde el cuerpo comienza a atacar su propio sistema nervioso. No existe una cura que pueda hacer que el sistema inmunitario deje de atacar el cuerpo permanentemente, pero la ciencia ha desarrollado una serie de medicamentos que pueden modificar la forma en que responde el sistema inmunológico, reduciendo el tipo de daño que puede causar. Estos medicamentos pueden abarcar desde corticosteroides como Prednisone, que se usan en el tratamiento de la EM para los ataques agudos de síntomas, hasta medicamentos basados ​​en interferón beta como Avonex o Betaseron.

Estos medicamentos reducen la inflamación en lesiones de esclerosis múltiple. Si bien los esteroides generalmente no son para uso a largo plazo, se pueden usar otros inmunomoduladores a largo plazo para ayudar a reducir la tasa de recaídas, reparar la barrera hematoencefálica y reducir la velocidad de avance de la EM. Muchos pacientes ven que sus síntomas mejoran a medida que se reduce la inflamación en sus lesiones, pero otros pacientes con daño nervioso más grave o prolongado pueden necesitar medicamentos adicionales para ayudar a aliviar sus síntomas.

Si bien la terapia con medicamentos es extremadamente efectiva cuando se usa de manera adecuada, hay algunas razones por las cuales algunas personas eligen formas alternativas de tratamiento para la EM en lugar de medicamentos convencionales como los opiáceos o los medicamentos basados ​​en interferón beta. El principal problema con la terapia con medicamentos es que hay una gran cantidad de efectos secundarios asociados con muchos medicamentos involucrados en el tratamiento de la EM.

Los tratamientos paliativos como los analgésicos pueden ser adictivos y producir síntomas de abstinencia cuando se suspenden. Los inmunomoduladores con frecuencia causan síntomas como fatiga o gripe. Muchos necesitan lesionarse semanalmente, si no diariamente, y algunos medicamentos requieren que los pacientes roten los sitios de inyección para evitar cosas como cicatrices o pérdida de grasa localizada. Los esteroides también pueden tener síntomas graves de abstinencia y producir una gran cantidad de efectos secundarios negativos si se usan durante demasiado tiempo. Por lo tanto, el tratamiento adecuado para la EM es un equilibrio cuidadoso entre los medicamentos que producirán el mejor efecto y la menor cantidad de efectos secundarios no deseados.

Mantener este equilibrio es lo suficientemente complicado como lo es, pero muchos pacientes que se someten a un tratamiento de esclerosis múltiple descubren que en algún momento terminan necesitando cambiar la medicación, lo que a menudo significa que es necesario volver a trabajar cosas como las dosis y los programas de dosificación.

Existen algunas formas alternativas o complementarias de tratamiento de la EM disponibles además de las terapias convencionales. Se han propuesto cosas como cambios en la dieta, suplementos de vitaminas y minerales, e incluso cirugía para ayudar a los pacientes a sobrellevar la EM. Muchos de estos todavía se están investigando para determinar el grado de su eficacia para combatir la enfermedad, pero se muestran muy prometedores como métodos para ralentizar el progreso de la EM sin causar los efectos secundarios que pueden tener los medicamentos convencionales. Algunos pacientes eligen las terapias naturales en lugar de los medicamentos, mientras que otros eligen complementar su tratamiento habitual de la EM basado en medicamentos con tratamientos naturales.

El tratamiento de la EM es demasiado complicado para que un paciente lo haga por su cuenta, por lo que es muy importante que las personas con EM discutan cualquier tratamiento alternativo o complementario con su médico antes de intentar automedicarse.

Además de hacer frente a los síntomas de la esclerosis múltiple, a menudo es absolutamente desgarrador para los pacientes darse cuenta de que aún no existe una cura para esta enfermedad. Aunque la ciencia médica aún tiene mucho que aprender sobre muchas facetas diferentes de la EM, la investigación ha desarrollado varias terapias diferentes que se pueden usar de manera efectiva para ayudar a las personas a controlar sus síntomas y reducir la velocidad de avance de la EM. Al aprovechar las muchas opciones de tratamiento para la EM actualmente disponibles, las personas que padecen esta afección pueden ayudar a mejorar su calidad de vida.

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