Desde que obtuvo su primer juego de computadora a la edad de cinco años, Jacob Rodríguez sabía que quería trabajar en la industria del juego. Pero la perspectiva parecía menos probable a medida que pasaban los años y él crecía. Jacob, un autista, se inscribió en una universidad local pero no pudo asistir más de los primeros días. El ambiente social lo asustó, dice Jacob, y agregó que estaba demasiado nervioso.

Hoy, tres años después, Jacob se está desempeñando bien como programador junior en una compañía de juegos. Su primer juego ya está disponible en Android y iOS, y Jacob cree que tiene un futuro en la industria. Él atribuye su éxito a un instituto no gubernamental que afina las habilidades de las personas con autismo. Jacob dice que era el ambiente adecuado para él. La cueva del instituto tiene una carrera.

Existen varias instituciones de este tipo en los EE. UU. Que actúan como un vínculo entre una escuela y una empresa. Aquí, jóvenes adultos autistas son entrenados en desarrollo de software. Muchos ya se han graduado en trabajos de tiempo completo en diseño, conceptualización y codificación de programas. Estas organizaciones no gubernamentales capacitan a aproximadamente 1,5 millones de estadounidenses para demostrar sus talentos en el campo tecnológico. Las empresas ahora se han abierto para contratar a personas con autismo como evaluadores de software y confían en un modelo de trabajo remoto que puede eludir la necesidad de un entorno social que a menudo es un reto para quienes se encuentran en el espectro. Algunas organizaciones sin fines de lucro capacitan a personas con autismo como pasantes y evaluadores de software, y luego las colocan en trabajos de tiempo completo. Muchas de estas organizaciones fueron fundadas por personas que tienen personas autistas en su familia. En la mayoría de los casos, estas personas mostraron habilidades impresionantes en el manejo de computadoras. Honestamente, hubiera sido un desperdicio pedirles a estas personas que realicen tareas cotidianas, como cargar el supermercado o ayudar en las tareas domésticas. Las organizaciones sin fines de lucro avalan su talento y sus capacidades.

Muchas empresas de investigación de mercado creen que varias compañías de Silicon Valley ya cuentan con personal sin diagnóstico en el espectro del autismo. Sin embargo, un esfuerzo concentrado para contratar a estas personas apenas ha comenzado recientemente. Si bien no hay datos concretos sobre cuántas personas con autismo están buscando empleo, las estimaciones han revelado que menos del 32 por ciento de los jóvenes adultos autistas trabajan por un salario, mientras que un sorprendente 64 por ciento ni siquiera asiste a la universidad. Las personas en el espectro del autismo se enfrentan a un momento difícil para mantenerse en trabajos de oficina convencionales y, a menudo, se ven envueltas en bastones triviales que ni juzgan su intelecto ni usan sus habilidades. Según estimaciones conservadoras, uno de cada 50 bebés nacidos en los EE. UU. Ahora tiene un diagnóstico de autismo. A este ritmo, es probable que la crisis de empleo para las personas con autismo en el país empeore.

El cambio parece estar ocurriendo al menos en la industria tecnológica. Pero eso no será fácil. A pesar de sus habilidades, las personas autistas generalmente luchan para adaptarse a un entorno de trabajo corporativo. También puede llevar a pensamientos estereotipados de que la tecnología es el único dominio para las personas con autismo. Pero, sin embargo, es alentador para esas personas. Las cosas pueden estar finalmente mirando hacia arriba.

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