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Terapia de células madre y enfermedad cardíaca congénita

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Terapia de células madre y enfermedad cardíaca congénita

Para entender cómo las células madre son útiles para nosotros, primero debemos entender qué son estas células. Las células madre comienzan en el embrión como células biológicas inmaduras, y luego se especializan para crear huesos, músculos, piel, corazón, cerebro y más de 250 tipos de células especializadas. Por eso son tan valiosos para los científicos que realizan investigaciones básicas en el laboratorio como para la investigación médica en la clínica. Tienen el potencial de regenerar tejidos y células que se han perdido debido a una enfermedad o lesión.

La terapia con células madre se ha utilizado para curar una serie de afecciones médicas como enfermedades cardíacas, enfermedades neurodegenerativas y diabetes, siendo el trasplante de médula ósea el más utilizado para este tipo de terapia. Hay muchas formas de inducir esta terapia celular, sin embargo, las células madre derivadas de la sangre del cordón umbilical son las más seguras de usar para el tratamiento. Además, estas células de individuos jóvenes poseen una ingenuidad y una plasticidad superiores a las de los adultos.

La enfermedad cardíaca congénita (CHD, por sus siglas en inglés) es la anomalía que se encuentra con mayor frecuencia en el momento del nacimiento, donde la estructura y función del corazón no es normal. En 2020, esta anomalía congénita afectó a más del 1% de los bebés nacidos vivos y representó a más de 2.5 millones de niños afectados por año en todo el mundo. La cardiopatía coronaria ahora ocurre en aproximadamente 7-8 de cada 1000 nacidos vivos, una leve mejoría. Las estimaciones recientes revelan que es probable que hasta el 80% de los recién nacidos y bebés con CHD alcancen la edad adulta, lo que puede resultar en una alta probabilidad de complicaciones en el futuro.

La causa de la cardiopatía congénita suele ser una combinación de factores genéticos y ambientales. Si bien algunas enfermedades cardíacas congénitas pueden tratarse solo con medicamentos, otras deben tratarse con una o más cirugías cardíacas.

En 2006, la investigación en el Boston Children’s Hospital reveló que el corazón tiene su propia fuente de células madre. Estas células pueden formar dos tipos principales de células cardíacas: las células miocárdicas (los músculos que, juntos, se contraen para hacer latir el corazón) y las células musculares lisas (el revestimiento de los vasos sanguíneos del corazón). Este hallazgo realizado por Stuart Orkin, MD, y Sean Wu, MD, PhD, revela a los investigadores una mejor comprensión de cómo se forma el corazón, y también explica el concepto de tratar el tejido cardíaco enfermo o defectuoso con células madre del corazón.

En enero de 2020, un estudio dirigido por Bernhard Kuhn en el Boston Children’s Hospital descubrió por primera vez que los humanos jóvenes (bebés, niños y adolescentes) son capaces de generar nuevas células del músculo cardíaco. Estos hallazgos aumentan a la posibilidad de que los científicos puedan estimular la producción de nuevas células para reparar los corazones lesionados.

Un equipo de investigadores del Hospital General de Massachusetts informó en la edición temprana de PNAS (edición de julio de 2020) que podían crear vasos sanguíneos en ratones de laboratorio utilizando células madre humanas. Los autores explicaron que el uso de células madre para reparar o regenerar los vasos sanguíneos podría ayudar a tratar a los pacientes humanos con enfermedades cardiovasculares y vasculares.

Las estrategias basadas en células madre para curar la insuficiencia cardíaca en adultos se han investigado con resultados prometedores; sin embargo, las estrategias de terapia con células madre para la población pediátrica con insuficiencia cardíaca están en su infancia. Se necesitarán estudios de ensayos clínicos adicionales para comprender la biología celular con el fin de optimizar su potencial regenerativo.

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