Tengo herpes

Tener una ETS puede ser aterrador. ¿Sabes lo que da más miedo? El estigma que viene con él.

En realidad, no lo hago. Pero ¿cuál fue tu primer pensamiento? ¿Tu opinión de mí cambió? Lo pregunto, porque esta es una situación muy real que muchos tienen que enfrentar diariamente. Hablemos de estigma.

Permítanme comenzar con una historia rápida que me pasó. Hace unos 30 años trabajaba como consejero de crisis para las comunidades de VIH / SIDA. Y si bien muchos de mis clientes tenían múltiples problemas de salud y trastornos coexistentes, parecía que tantas personas querían saber cómo era trabajar con alguien con SIDA. Si bien es cierto que entré en la era del SIDA en una época (finales de los 80 ‘principios de los 90’] cuando todavía estábamos aprendiendo sobre los modos de transmisión y patología, había un estigma asociado a ella que asustaba, molestaba y enojaba a algunas personas. Puedo recordar que en una marcha por el sida en Washington DC, había un grupo de iglesias que nos gritaba las cosas más viles cuando marchábamos pacíficamente. Creo que fue entonces cuando me di cuenta de lo poderoso que era el estigma.

Pero un día, mi buen amigo preguntó si podíamos almorzar juntos. Estando siempre en una comida, acepté su invitación. Podía decir que algo les pesaba mucho en la mente. Después de que conseguimos nuestra mesa, dijeron que tenían algo que realmente necesitaban decirme. Me estaba preparando para lo peor. Fue en ese momento que revelaron que tenían herpes. Sin dudarlo mi respuesta fue … “¿Y”? Ellos dijeron “Eso es todo”. Que solo me necesitaban saber. Exhalé sintiéndome revivido. No estaba seguro de dónde venían? Explicaron que llevaban ya algún tiempo cargando y que temían ser juzgados. Todo lo que pude pensar y decir fue “Sabes que he sido consejera de VIH / SIDA durante una década.

Lo que más me sorprendió, es lo pequeño que se sentían. El hecho de que la población a la que estaba sirviendo era (en ese momento) considerada la marginada como la población de adicciones, me sorprendió al pensar que el herpes causaría un juicio de mi parte. No lo hizo. De hecho, me abrió los ojos al estigma y el juicio que sienten las personas que comparten estas enfermedades día a día.

Somos una cultura de la culpa, señalando el dedo y la vergüenza. No miramos a alguien con cáncer y emitimos juicios. Tampoco nosotros cuando alguien tiene epilepsia. Pero cuando se trata de adicciones, enfermedades de transmisión sexual e incluso obesidad, se ve que las opiniones cambian. Es casi como que estas personas no merecen compasión.

Hace unos años formé parte de una empresa colectiva que consistía en proporcionar metadona a los adictos en su entorno. Era un centro móvil de metadona. Me entrevistó uno de los periódicos locales y me preguntaron por el capellán del personal: “¿Cuál fue mi plan para convertir a estas personas?” Mi primer pensamiento fue “estas personas?”. Simplemente me mordí la lengua y dije: “No estoy aquí para convertirlos. Estoy aquí para amarlos”. No estoy seguro de por qué sentimos la necesidad de convertir, avergonzar o juzgar a las personas que necesitan ayuda.

Creo que lo que me quita la experiencia es que la gente se enferma. Algunos por casualidad, y como algunos dirían por elección. Suceden cosas malas. Y a veces, cosas horribles suceden. El estigma y el juicio no juegan ningún papel en la curación o el cambio de comportamientos para el bien. Cuando recuerdo que cuando mi amiga tenía miedo de hablarme sobre el herpes, a pesar de saber lo que hacía para ganarme la vida, lo hizo real para mí. Estar enfermo da miedo. Estar enfermo y ser juzgado, es francamente aterrador.

Podemos hacerlo mejor. Debemos hacerlo mejor. Salud mental, adicciones, obesidad o SIDA, tenemos el poder de crear un ambiente que fomente la curación. Porque en ningún momento en mis más de 30 años de trabajo de salud mental he visto a alguien hacer cambios saludables debido al juicio. La aceptación, la educación y la compasión allanan el camino hacia el cambio, la salud y la recuperación.

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