El estrés es una enfermedad neurodegenerativa común que puede provocar numerosas enfermedades físicas y mentales. Principalmente relacionado con la presión psicológica, eventos traumáticos y catástrofes naturales, el estrés se asocia con cambios significativos en la transmisión nerviosa y en la estructura de los “circuitos” neuronales, observó un estudio publicado en línea en 2020 en la revista Molecular Psychiatry.

Hasta ahora, las enfermedades mentales relacionadas con el estrés, como el trastorno por estrés postraumático (TEPT), eran más comunes entre los veteranos militares que en la población general. Pero el trastorno de estrés postraumático, caracterizado por el miedo y el estrés constantes, es más bien un trastorno común entre aquellos que han presenciado un evento impactante, aterrador o peligroso. Flashbacks, pesadillas, sonidos e imágenes son algunos de los síntomas comunes del PTSD.

El estrés puede ser tan dañino que incluso un solo evento traumático puede tener efectos negativos a largo plazo en el cerebro, lo que puede llevar a un trastorno de estrés postraumático. De acuerdo con el Centro Nacional de Información Biotecnológica (NCBI, por sus siglas en inglés), los eventos traumáticos pueden asociarse con cambios duraderos en el cerebro con el trastorno de estrés postraumático (PTSD), lo que resulta en un problema de por vida en muchos pacientes. Los eventos estresantes de la vida (pequeños o masivos) pueden convertirse en un factor de riesgo importante para el desarrollo de trastornos neuropsiquiátricos, según el estudio.

Los cambios relacionados con el estrés pueden ser relevantes para la fisiopatología del trastorno de estrés postraumático

En el pasado, los investigadores encontraron que incluso un período breve de estrés de unos 40 minutos podría aumentar la liberación de glutamato (transmisor excitador) en la corteza prefrontal (PFC). Durante el proceso, el estrés induce un rápido aumento en el número de sinapsis excitadoras, lo que provoca la atrofia de las dendritas (la parte receptora de las neuronas que contienen receptores para el glutamato). Sin embargo, este efecto se puede notar solo varios días después de la exposición repetida al estrés.

En el presente estudio, se reveló que el aumento de la secreción de glutamato en la PFC se mantiene incluso después de 24 horas de estar expuesto al estrés. Después de 24 horas, hay una degeneración significativa en las dendritas apicales, el extremo receptor de las neuronas que contienen receptores para el glutamato, que generalmente se asocia con el estrés crónico.

“Parece que una sola exposición al estrés puede tener consecuencias a largo plazo funcionales (liberación de glutamato) y estructurales (atrofia dendrítica)”. Se descubrió que la atrofia de la dendrita se mantuvo durante dos semanas después del estrés “, dijeron los autores. Sin embargo, al medir la liberación de glutamato, los investigadores tienen la esperanza de desarrollar nuevos remedios para el tratamiento del trastorno de estrés postraumático.

Impacto del estrés en el cerebro.

La experiencia repetitiva del estrés eleva los niveles de cortisol y la hormona del estrés, lo que puede afectar aún más la salud física, mental y emocional. El estrés puede desencadenar una enzima que ataca a la molécula responsable de regular las sinapsis, y la terapia causa irritabilidad. Mientras que el estrés crónico puede reducir potencialmente el volumen de las regiones cerebrales asociadas con las emociones, el autocontrol y las funciones fisiológicas, un evento traumático puede destruir las células cerebrales recién formadas. en el hipocampo.

La ansiedad y la depresión son las consecuencias más comunes del estrés. Aunque la ansiedad puede parecer una carga pesada para la mente de los afectados, la recuperación es posible con métodos de tratamiento establecidos e intervenciones terapéuticas. La ansiedad puede destruir la paz en una familia si no se trata a tiempo. Siempre es recomendable buscar ayuda profesional para los trastornos de ansiedad y otras enfermedades mentales graves. La comprensión de que la amenaza percibida no es real y solo un producto de la imaginación puede allanar el camino para nuevas opciones de tratamiento.

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