¿Qué son las alergias?

Uno de cada tres de nosotros es alérgico y es alérgico a algo, y aproximadamente la mitad de todas las alergias son alergias a los alimentos. Entonces, si tienes uno o sospechas que lo tienes, ya sea para polen, maní, mariscos, leche o trigo, estás muy solo.

Con una alergia, el sistema inmunológico produce una proteína llamada anticuerpo para combatir el alérgeno que causa el problema. En una alergia clásica, se produce un anticuerpo llamado IgE, que desencadena la liberación de una sustancia química, la histamina, que generalmente causa una reacción rápida y grave, como la ebullición de las membranas mucosas.

Reacciones alérgicas más comunes relacionadas con el anticuerpo IgG. Este tipo puede causar una reacción retardada, a veces llamada “intolerancia a los alimentos”, hasta 24 horas después de la exposición al alérgeno. Si bien no es tan dramático como una reacción clásica, una intolerancia alimentaria puede erosionar gravemente su bienestar. Por suerte, es fácil de entender, como encontrará en esta sección.

Las alergias, también conocidas como enfermedades alérgicas, son una serie de afecciones causadas por la hipersensibilidad del sistema inmunitario a algo en el medio ambiente que generalmente causa poco o ningún problema en la mayoría de las personas. Estas enfermedades incluyen fiebre del heno, alergias a los alimentos, dermatitis atópica, asma alérgica y anafilaxia. Los síntomas pueden incluir ojos rojos, sarpullido con picor, secreción nasal, falta de aliento o hinchazón. Las intolerancias alimentarias y la intoxicación alimentaria son condiciones separadas.

Los alérgenos comunes incluyen el polen y ciertos alimentos. Los metales y otras sustancias también pueden causar problemas. Los alimentos, las picaduras de insectos y los medicamentos son causas comunes de varias reacciones. Su desarrollo se debe tanto a factores genéticos como ambientales. El mecanismo subyacente involucra a los anticuerpos de inmunoglobulina E (IgE), parte del sistema inmunológico del cuerpo, que se unen a un alérgeno y luego a un receptor en los mastocitos o basófilos, donde provoca la liberación de químicos inflamatorios como la histamina. El diagnóstico generalmente se basa en el historial médico de una persona. Pruebas adicionales de la piel o la sangre pueden ser útiles en ciertos casos. Sin embargo, las pruebas positivas pueden no significar que existe una alergia significativa a la sustancia en cuestión.

La exposición temprana a posibles alérgenos puede ser protectora. Los tratamientos para las alergias incluyen evitar los alérgenos conocidos y el uso de medicamentos como los esteroides y los antihistamínicos. En varias reacciones se recomienda la adrenalina inyectable (epinefrina). La inmunoterapia con alérgenos, que normalmente expone a las personas a cantidades cada vez mayores de alérgenos, es útil para algunos tipos de alergias, como la fiebre del heno y las reacciones a las picaduras de insectos. Su uso en alergias alimentarias no está claro.

Las alergias son comunes. En el mundo desarrollado, aproximadamente el 20% de las personas se ven afectadas por rinitis alérgica, aproximadamente el 6% de las personas tienen al menos una alergia alimentaria y aproximadamente el 20% tiene dermatitis atópica en algún momento. Dependiendo del país, alrededor del 1% -18% de las personas tienen asma. La anafilaxia ocurre entre el 0.05-2% de las personas. Las tasas de muchas enfermedades alérgicas parecen estar aumentando. La palabra “alergia” fue utilizada por primera vez por Clemens von Pirquet en 1906.

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