¿Qué es la medicina regenerativa?

Cuando la hija de Adrienne Shapiro, Marissa, fue diagnosticada con la enfermedad de células falciformes, los médicos dijeron que no viviría hasta su primer cumpleaños. Sin embargo, cuando Marissa logró superar ese punto de referencia, no significó el final de las preocupaciones de Adrienne. De hecho, fue el comienzo de muchos años dolorosos de transfusiones de sangre y trastornos inmunológicos. Cuando una transfusión de sangre inadecuadamente emparejada causó una reacción severa que llevó a la extirpación de la vesícula biliar de Marissa y la insuficiencia renal temporal, no pudo recibir más transfusiones de sangre.

Sin embargo, por suerte para Marissa, un proyecto patrocinado por el Instituto de Medicina Regenerativa de California (CIRM), dirigido por Don Kohn, MD en UCLA, estaba comenzando un ensayo clínico. El objetivo del proyecto era ‘extraer la médula ósea del paciente y corregir el defecto genético en las células madre formadoras de sangre. Luego, esas células se pueden reintroducir en el paciente para crear un sistema sanguíneo nuevo y saludable. ‘El éxito de este ensayo clínico le ha dado a Adrienne la esperanza de que con la ayuda de la medicina regenerativa, su hija podrá llevar una vida saludable y sin dolor.

El Centro de Medicina Regenerativa y Células Madre de la Universidad de Wisconsin-Madison describe «Medicina Regenerativa» como «una nueva disciplina científica y médica centrada en aprovechar el poder de las células madre y las capacidades regenerativas propias del cuerpo para restaurar la función de las células, tejidos y tejidos dañados. órganos

Las células madre que se encuentran en la sangre del cordón umbilical de los niños recién nacidos tienen la capacidad de renovarse y regenerarse. Una célula madre, a través del proceso de mitosis, puede dividirse para convertirse en una célula especializada como una célula cerebral o una célula muscular, o seguir siendo una célula madre. También pueden reparar el daño interno causado por cualquier tipo de enfermedad, trastorno o trauma. El trasplante de células madre, el injerto de células madre y la medicina regenerativa son algunas de las formas en que estas células se utilizan para curar trastornos y enfermedades.

La medicina regenerativa incluye una amplia gama de disciplinas científicas, como la bioquímica, la genética, la biología molecular y la inmunología. Los científicos de estos campos han estado realizando investigaciones y estudios en este dominio y han identificado tres métodos de uso de la medicina regenerativa. Son terapias celulares, ingeniería de tejidos y dispositivos médicos y órganos artificiales.

Terapias celulares : en este método, los materiales celulares, en la mayoría de los casos, las células madre adultas, se extraen y almacenan y luego se inyectan en el sitio de la lesión, el daño tisular o la enfermedad. Estas células, a partir de entonces, reparan las células dañadas o regeneran nuevas células para reemplazar las dañadas.

Ingeniería de tejidos : este método está relacionado con el campo del desarrollo de biomateriales y utiliza una combinación de tejidos, células y andamios funcionales para diseñar un órgano completamente funcional que luego se implanta en el cuerpo del receptor en lugar de un órgano o tejido dañado.

Dispositivos médicos y órganos artificiales : cuando un órgano falla, el método más común de tratamiento es reemplazarlo con un órgano donante. Los órganos de los donantes no están fácilmente disponibles y pueden representar un obstáculo en tales casos. Incluso si hay un donante disponible, él o ella puede necesitar tomar medicamentos inmunosupresores antes del trasplante y se sabe que estos medicamentos causan efectos secundarios. En tales circunstancias, se pueden usar dispositivos médicos que imitan la función del órgano defectuoso, en lugar del trasplante. Un ejemplo de uno de estos dispositivos es el dispositivo de asistencia ventricular (DAV) que se usa en lugar de los trasplantes de corazón.

Dado que la medicina regenerativa se ocupa del uso de células madre, ocasionalmente requiere células madre embrionarias con fines de investigación. Este uso de células madre embrionarias a menudo puede dar lugar a preguntas con respecto a la ética y la legalidad. Las leyes y regulaciones concernientes a la medicina regenerativa son diferentes en diferentes países. La creación de embriones humanos para investigación solo está legalmente permitida en tres países. La mayoría de los países solo permiten la extracción de células de excedentes de embriones de FIV. Se realizó un estudio reciente, relacionado con la política de investigación de células madre embrionarias humanas (hECS), que reveló que el Reino Unido, Suecia y Bélgica eran muy permisivos para autorizar la creación de embriones humanos para la investigación, mientras que Luxemburgo, Austria, Polonia e Irlanda no tenían Leyes de HECS. Las legislaciones relativas a la hESC en la mayoría de los otros países varían entre ser levemente restrictivas a muy restrictivas.

La medicina regenerativa es el futuro de los tratamientos médicos modernos. Los científicos están llevando a cabo ensayos clínicos y estudios todos los días para mejorar y mejorar aún más en esta área de la medicina.

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