“Según un estudio publicado en 2020 por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, las alergias a los alimentos entre los niños aumentaron aproximadamente un 50% entre 1997 y 2011” (FARE) Las alergias a los alimentos siempre han existido, pero todavía no sabemos exactamente por qué. Que se desarrollen en nuestros cuerpos. Existen muchas teorías que parecen estar en camino de encontrar una verdadera razón de la causa de las alergias, pero hasta entonces, confiaremos en todas las opiniones de los expertos.

Los sistemas inmunitarios protegen nuestros cuerpos al producir proteínas especiales llamadas anticuerpos, que identifican amenazas potenciales en nuestros cuerpos. Ellos le indican a nuestro sistema inmunológico que libere químicos para matar estas amenazas. Una alergia a los alimentos ocurre cuando el sistema inmunológico reacciona de forma exagerada e identifica erróneamente las proteínas en los alimentos como amenazas, lo que indica una liberación de sustancias químicas que causan reacciones en los alimentos que los matan. En la mayoría de las alergias alimentarias comunes, es el anticuerpo Inmunoglobulina E (IgE) el que reconoce las proteínas en los alimentos como amenazas. Puede liberar muchos químicos dañinos, incluyendo la histamina. La histamina es la causa principal de muchos de los síntomas de las reacciones alérgicas, como la expansión de los vasos sanguíneos pequeños, la hinchazón y el enrojecimiento de la piel circundante, la picazón y el aumento de la producción de mucosa en el revestimiento de la nariz, causando picazón y una sensación de ardor. También hay otro tipo de alergia alimentaria llamada “alergia alimentaria no mediada por IgE”, que es causada por diferentes células en los sistemas inmunológicos. Estos suelen ser más difíciles de detectar porque no hay pruebas para confirmar su presencia. Este tipo de alergia usualmente solo afecta la piel y el sistema digestivo. Esto puede provocar síntomas como acidez estomacal, indigestión y eczema, aunque en los bebés también puede causar diarrea y reflujo. Los anticuerpos son moléculas de proteína en forma de Y que se componen de varias regiones diferentes, todas con partes importantes para neutralizar patógenos, entre otros invasores como bacterias, virus, hongos, parásitos y toxinas. Se divide en dos cadenas de proteínas pesadas y dos cadenas de proteínas ligeras. Estas cadenas se dividen aún más en tres secciones, como se muestra en la imagen: azul, verde y naranja. En total, las cadenas proteicas incluyen 12 dominios.

Las cadenas de proteínas pesadas consisten en 2 dominios constantes de CH1, CH2 y CH3 y VH variable, mientras que las cadenas de proteínas ligeras consisten en 2 dominios constantes de CL y VL variable. El sitio de unión al antígeno está formado por los bucles L1, L2 y L3 de las regiones determinantes complementarias (CDR) y los bucles H1, H2 y H3. Pero, ¿cómo funcionan los anticuerpos? Hay tres formas en que funcionan. Se unirán al patógeno para evitar que dañe otras células sanas, estimularán otras partes del sistema inmunitario, como las proteínas del complemento, para destruirlo, o marcarán los patógenos a través de un proceso llamado opsonización, permitiendo que otras células inmunitarias Identifícalo y atácalo. El primer método se llama unión de antígeno. Los anticuerpos tienen dos sitios de unión a antígenos donde se unen a los antígenos. El tamaño y las formas de los bucles similares a los dedos determinan a qué patógenos pueden adherirse. Esto es necesario porque durante la Opsonización … tanto las membranas de los fagocitos que atacan a los patógenos tienen una carga negativa, por lo que naturalmente se repelen entre sí. Cuando se unen, el anticuerpo también une su región Fc, o “cola”, al fagocito para neutralizar la carga, de modo que el fagocito y el patógeno puedan acercarse entre sí. Una forma típica en que se eliminan los patógenos durante la opsonización es a través de la fagocitosis. Durante la fagocitosis, los glóbulos blancos rodean a los patógenos y luego se introducen dentro de sus propias membranas para terminar con enzimas. El problema es que las membranas de los fagocitos y patógenos tienen carga negativa, lo que significa que se repelen entre sí. El anticuerpo también es capaz de estimular el fagocito, haciéndolo más eficiente.

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