Piensa por un momento en tus sonidos favoritos …

Ahora imagina que esos sonidos se han ido para siempre, dejando solo un silencio perpetuo …

Profundo dentro del oído interno, dentro del cóclea en forma de caracol, son pequeños órganos con puntas peludas. Sumergidas en líquido, estas células ciliadas (HC) transmiten vibraciones al cerebro, que interpreta esas vibraciones como sonido.

Nacemos con un número finito de estas células, tal vez veinte mil en cada oído. A medida que estos desaparecen, a través de la vejez, el veneno químico, la enfermedad o la explosión del ruido, nuestra audición disminuye. Pierde suficientes células ciliadas y nos unimos a los millones de personas sordas.

El humilde pollo puede volver a crecer sus pelos; también puede el pez cebra del tamaño de un dólar de plata.

Pero nosotros no.

Los audífonos proporcionan un grado limitado de ayuda, al igual que los implantes cocleares: son mejores que nada. ¿Pero para recuperar la gama completa de audición, la sutileza y la grandeza del sonido? Eso siempre nos fue negado.

O tal vez no.

En Stanford, Stefan Heller y Alan Cheng están utilizando la investigación con células madre para combatir la pérdida auditiva, cada uno desde ángulos muy diferentes.

El Dr. Cheng espera progresar con otra fuente de células ciliadas. El utrículo, un pequeño órgano dentro de la cóclea, es el centro del equilibrio y la conciencia de la gravedad. Cuando el piso del elevador cae debajo de ti, o cuando el piloto de combate desvía su jet, el utrículo te avisa. Tiene células ciliadas (HC) muy similares a las que nos dan audición, pero con una diferencia crucial: por un corto tiempo, estas células ciliadas se regeneran.

Cheng espera tomar tejidos del utrículo y ver si se les puede alentar a que crezcan células ciliadas para la audición. Quizás las señales que activan el proceso durante el crecimiento temprano puedan activarse nuevamente.

Pero, ¿qué pasaría si pudiéramos simplemente crecer unos pocos millones de células ciliadas, desarrolladas a partir de células madre embrionarias?

El Dr. Stefan Heller ha estado trabajando en esta tarea simple pero muy complicada durante más de diez años.

El objetivo a largo plazo más emocionante … es proporcionar una fuente abundante de células progenitoras del oído interno humano que puedan … crear células ciliadas humanas de forma rutinaria … (Esto) ofrecería la primera vez … la oportunidad de realizar estudios detallados de este tipo de células … prevemos que (la investigación podría) dar como resultado nuevas estrategias de tratamiento para curar la sordera y potencialmente otras enfermedades del oído interno … '' – https://www.cirm.ca.gov/ our-progress / awards / generation-internal-ear-sensory-cells-human-es-cells-into-cure-sorfness

Ambos científicos han recibido subvenciones del Instituto de Medicina Regenerativa de California (CIRM, el programa de células madre de California) y han recibido numerosos premios. Sus vidas están dedicadas a la larga lucha: la lucha contra la sordera.

Curar la pérdida auditiva es un esfuerzo difícil y solo un puñado de laboratorios en todo el mundo están trabajando para encontrar curas biológicas. Stanford pretende convertirse en uno de los principales centros en la lucha por una cura y los planes son expandir aún más el grupo existente en los próximos años. – comunicación personal, Stefan Heller.

Así que la próxima vez que alguien chasquee los dedos o encienda un ruidoso aire acondicionado, piense en las células ciliadas dentro de las orejas y pida “¡Buena suerte!” al programa de células madre de California, y los hombres y mujeres de la Iniciativa de Stanford para curar la pérdida de audición.

Por Don C. Reed

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí