El monóxido de carbono (CO) es un grave problema de salud pública. Más de 10,000 se envenenan con monóxido de carbono que requiere tratamiento médico cada año; Más de 500 personas en los Estados Unidos mueren anualmente por envenenamiento por monóxido de carbono.

El CO se encuentra en los humos producidos cada vez que se quema combustible en automóviles o camiones, motores pequeños, estufas, linternas, parrillas, chimeneas, estufas de gas o hornos. El CO puede acumularse en el interior y envenenar a las personas y animales que lo respiran.

Los síntomas más comunes del envenenamiento por CO son dolor de cabeza, mareos, debilidad, malestar estomacal, vómitos, dolor de pecho y confusión. Los síntomas de CO a menudo se describen como “similares a la gripe”. Si respira mucho CO puede hacer que se desmaye o lo mate. Las personas que duermen o beben pueden morir de envenenamiento con CO antes de que tengan síntomas.

Entonces, ¿cómo puede prevenir el envenenamiento por CO en su hogar?

  • Instale un detector de CO con batería de respaldo o batería de respaldo en su hogar y verifique o reemplace la batería cuando cambie la hora de sus relojes cada primavera y otoño. Coloque su detector donde lo despertará si lo alerta, por ejemplo, fuera de su habitación. Reemplace su detector de CO cada cinco años.
  • Haga que un técnico calificado realice el mantenimiento de su sistema de calefacción, calentador de agua y cualquier otro artefacto que funcione con gas, petróleo o carbón por un técnico calificado cada año
  • No utilice calentadores químicos portátiles sin llama en interiores.
  • Si huele un olor de su refrigerador de gas, solicítelo a un experto. Un olor de su refrigerador de gas puede significar que podría estar perdiendo CO.
  • Cuando compre equipos de gas, compre solo equipos que lleven el sello de una agencia nacional de pruebas, como Underwriters ‘Laboratories.
  • Asegúrese de que sus aparatos de gas estén bien ventilados. Las tuberías de ventilación horizontales para aparatos deben subir ligeramente a medida que se dirigen hacia el exterior. Esto produce una fuga de CO si las juntas o tuberías no están bien ajustadas.
  • Haga revisar o limpiar su chimenea cada año. Las chimeneas pueden ser bloqueadas por escombros. Esto puede hacer que se acumule CO dentro de su casa o cabaña.
  • Nunca utilice una estufa de gas o un horno para calentar. El uso de una estufa o un horno de gas para calentar puede causar una acumulación de CO en su hogar, cabina o camper.
  • Nunca use un generador dentro de su casa, sótano o garaje a menos de 20 pies de distancia de cualquier ventana, puerta o ventilación.

Los detectores independientes de monóxido de carbono generalmente cuestan entre $ 20 y $ 50. A pesar del costo relativamente bajo, los controles de seguridad han demostrado que menos de una de cada diez casas tenía un detector de monóxido de carbono.

Estar informado sobre los peligros potenciales del envenenamiento por monóxido de carbono y adoptar algunas medidas de seguridad proactivas puede ayudar a prevenir daños innecesarios para usted y sus seres queridos.

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