Recientemente, cuando he asistido a conciertos que tienden a atraer a los baby boomers, como Paul McCartney y The Rolling Stones, he notado que muchos boomers se iluminan en las articulaciones.

Resulta que no es casualidad.

De acuerdo con un informe reciente en la revista Drug and Alcohol Dependence, más baby boomers están usando malezas y otros productos de cannabis.

El nueve por ciento de las personas de 50 a 64 años dijeron haber consumido marihuana en el último año, duplicándose en la última década, mientras que el tres por ciento de las personas mayores de 65 años lo han hecho, según la investigación.

A veces eso no es una gran sorpresa, ya que la generación del baby boom ha tenido más experiencia que otras generaciones con la marihuana, que creció en popularidad durante los años sesenta y setenta. Según el estudio, más de la mitad (casi el 55%) de los adultos de mediana edad han consumido marihuana en algún momento de sus vidas, mientras que más de una quinta parte (alrededor del 22%) de los adultos mayores lo han hecho.

El equipo de la Universidad de Nueva York encontró que aquellos que consumían marihuana en la adolescencia eran más propensos a decir que aún eran fanáticos de la hierba.

¿Qué explica el gran regreso de la marihuana con la gente mayor?

Ciertamente, el estigma del consumo de marihuana se ha deteriorado. Nunca lo utilicé, pero debo admitir que la maleza se consideraba genial cuando estaba en la escuela secundaria durante los años 70. Sin embargo, nos burlamos de los “potheads” que fumaban regularmente y venían a la escuela a tientas como tontos en un banco de niebla. Eso parece haber cambiado en los últimos años con algunos boomers considerando que es genial actuar como adolescentes de nuevo y reclamar el título, aturdido, con orgullo, como si fumar marihuana fuera algún tipo de logro.

El acceso se ha hecho más fácil con la legalización de la marihuana para uso médico en 29 estados y DC y para uso recreativo en ocho estados y DC, incluso aquí en California, donde vivo. Las granjas de macetas están surgiendo en todas partes, incluyendo una de las ciudades cercanas del desierto, Desert Hot Springs, que ha sido apodada Desert Pot Springs.

Algunos “baby boomers” usan la maleza para aliviar dolores en las articulaciones u otras dolencias o para ayudarlos a dormir.

Cualesquiera sean las razones por las que los boomers se iluminen, tenga cuidado, hay algunas trampas definidas. La encuesta indicó que los usuarios piensan que la marihuana es inofensiva. Pero los investigadores se apresuraron a señalar que claramente no es el caso.

“Los efectos adversos agudos del consumo de marihuana pueden incluir ansiedad, boca seca, taquicardia (ritmo cardíaco acelerado), presión arterial alta, palpitaciones, sibilancias, confusión y mareos”, advirtieron. “El uso crónico puede provocar afecciones respiratorias crónicas, depresión, deterioro de la memoria y reducción de la densidad ósea”.

Los investigadores también informaron que los baby boomers que consumían cannabis eran más propensos a fumar, beber alcohol y abusar de las drogas. Los consumidores de marihuana también eran más propensos a abusar de los medicamentos recetados, como los opioides, los sedantes y los tranquilizantes, que sus compañeros.

Mezclar sustancias es particularmente peligroso para los adultos mayores con enfermedades crónicas, aconsejó el equipo. La marihuana puede intensificar los síntomas e interactuar con los medicamentos recetados.

De hecho, los médicos deben preguntar a los pacientes mayores si consumen marihuana porque puede interactuar con los medicamentos recetados, recomendó el equipo y puede indicar problemas de abuso de sustancias.

En otras palabras, los “baby boomers” harían bien en encontrar la verdadera felicidad en formas más saludables.

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