Durante la producción de fertilizantes a partir de fosfatos, también se producen muchas toxinas no deseadas o productos derivados de desechos. Los subproductos de la producción de fosfato de Florida se encuentran en forma de agentes químicos tóxicos activos en el aire y metales pesados ​​o agentes químicos del sistema nervioso central. Los agentes incluyen el radio y los venenos como el arsénico (1). No existe un nivel seguro de emisiones radioactivas del radio, según el Departamento de Protección Ambiental (DEP) de los EE. UU. El DEP clasifica a los agentes radiológicos como desechos peligrosos y establece que cualquier rastro medible de estos agentes es altamente tóxico para todas las formas de vida conocidas.

Los fluoruros pueden ser residuos tóxicos

Durante la década de 1940, la industria de fosfato en el condado de Polk, Florida, liberó gases y gases tóxicos en el aire al ambiente local. La liberación química mató a toda la vida que entraba en contacto con el agente químico tóxico. Más de 25 mil acres de tierras agrícolas envenenadas y más de 30 mil cabezas de ganado también murieron en la estela, (5), según el presidente de la Asociación de Ganaderos del Condado de Polk.

Una de las toxinas liberadas es el flúor. Los gases o humos a base de flúor son responsables de causar graves impactos ambientales a los residentes de la Florida y al paisaje de la Florida Central. La intoxicación por fluoruro en el condado de Polk, Florida, presenta graves efectos adversos en los problemas relacionados con la salud y en la economía. (3)

La industria productora de alimentos de Florida se ve afectada negativamente debido a los eventos de envenenamiento por fluoruro de la industria de fosfatos de Florida. Las estimaciones de la pérdida para los afectados son de alrededor de $ 500 millones de dólares, (6). Desafortunadamente, el flúor se libera durante la producción de un fertilizante a base de fosfato mediante un proceso llamado “acidulación”. Hoy en día, algunas, pero no todas, las toxinas fluoradas se recuperan del proceso en lugar de liberarse en el entorno local (4). Históricamente, los funcionarios de la industria del fosfato no simpatizan con las economías locales (1) y hacen poco para revitalizar la economía, en su caso.

Fluoruros de impacto ambiental severo

A medida que pasa el tiempo, se hace evidente, las toxinas mencionadas anteriormente continúan causando envenenamientos de cultivos y ganado durante años después de la liberación inicial de las toxinas en el medio ambiente. Las toxinas que matan a los animales y queman los cultivos son fluoruros, según los informes de los veterinarios (2).

La intoxicación por fluoruro se llama fluorosis esquelética. La fluorosis esquelética causa hinchazón de las articulaciones y es muy dolorosa. Hoy en día, el envenenamiento por fluoruro está relacionado con la artritis. Las industrias productoras de alimentos de Florida consideraron que la intoxicación por fluoruro es perjudicial para su sustento. Por cierto, la producción de alimentos es la segunda industria más grande de la Florida detrás del turismo. Las empresas ganaderas y los grandes productores de cultivos tuvieron que reubicarse debido a los pastos envenenados y los campos de cultivo. Decenas de miles de acres fueron envenenados junto con miles de ganado en el centro de Florida. (1)

Los funcionarios de la industria del fosfato necesitan ingenieros que encuentren una solución para hacer que sus productos de desecho sean más ecológicos y económicos para el uso de las industrias relacionadas. Por ejemplo, las industrias que requieren flúor como materia prima pueden utilizar subproductos de la industria del fosfato. Actualmente, la industria del fosfato almacena todos los residuos tóxicos recuperados. El subproducto de desecho se almacena localmente en la planta de fosfato en estructuras montañosas altamente tóxicas llamadas pilas de fosfogypsum.

Sin embargo, las industrias que requieren materia prima a base de flúor utilizarían los residuos de flúor producidos al fabricar fertilizantes, pero el proceso de hacer fertilizantes también une el átomo de flúor con la sílice. El enlace entre el átomo de flúor y la sílice (silicofluoruros) es costoso de romper con la tecnología actual, por lo que la industria se aleja de los subproductos de residuos de fosfato a base de fluoruro.

Desafortunadamente, los funcionarios de la industria del fosfato de la Florida no muestran interés en encontrar una solución sana para el medio ambiente. La mala administración ambiental es una de las razones por las crecientes pilas de fosfogypsum en el paisaje central de Florida. Los residentes de Florida deben comunicarse con sus funcionarios electos en relación con los problemas ambientales relacionados con la industria del fosfato.

Aplicaciones de fosfogypsum y comerciales.

Phosphogypsum puede tener usos en la construcción de carreteras. La construcción de carreteras ofrece una mayor demanda de fosfogypsum para reemplazar la cal para los lechos de carreteras que se usan ahora. De acuerdo con Phosphate Management, el jefe de DEP de Florida cree que el fosfogypsum es demasiado peligroso para fines comerciales. La decisión del DEP se basa en las emisiones de radiación de metales pesados ​​del fosfogypsum debido al uranio y al radio. El Departamento de Protección Ambiental de la Florida aún considera las pilas de fosfogypsum como “la amenaza de contaminación más grave para el estado” (Florida). Uno puede ver la reticencia de la industria para eliminar las toxinas de las pilas de fosfogypsum.

Se fabrican más subproductos de residuos en forma de “residuos de arcilla” procesados ​​y contienen niveles tóxicos de uranio y radio. El DEP de Florida no permite arcillas tóxicas para proyectos de recuperación de tierras minadas porque la arcilla contiene niveles tóxicos de uranio y radio. La arcilla tóxica se almacena localmente en la planta de fosfato que la produjo, en la pila de fosfogypsum. Una vez más, uno puede ver la reticencia de los funcionarios de la industria del fosfato para proteger el medio ambiente de la Florida.

Si los graves impactos ambientales mencionados anteriormente no fueron suficientes, los funcionarios de la industria del fosfato permitieron el vertido excesivo de los acuíferos locales, lo que causó aún más estrés sobre el medio ambiente debido a la escasez de agua. (3) Los condados de Florida Central han estado sujetos a restricciones de agua desde principios de la década de 1990 debido al exceso de bombeo de los sistemas acuíferos de Florida.

Sin embargo, la industria de fosfato de la Florida extrae millones de galones diarios de los acuíferos sin temor al castigo de las autoridades de gestión del agua. Curiosamente, el agua de los acuíferos de Florida utilizados por la industria del fosfato no está medido. Como mínimo, el uso no medido del agua por parte de la industria de fosfato de la Florida debe detenerse debido a las restricciones de agua existentes impuestas a los propietarios. La industria del fosfato de Florida está pidiendo problemas que no necesita en base a problemas ambientales recientes

Históricamente, la industria del fosfato de la Florida produce toneladas de toxinas derivadas de los subproductos y luego accidentalmente deja que las toxinas salgan de las plantas de fosfato y entren al ambiente local (3) durante muchos años. Así, ilustrando a lo largo del tiempo, la determinación de la industria del fosfato de mantener el status quo a su favor. Los contribuyentes de la Florida continuarán pagando por los impactos ambientales causados ​​por la industria del fosfato durante muchos años.

La industria del fosfato, históricamente, no será responsable de la mayoría de sus violaciones ambientales porque los funcionarios electos de la Florida no tienen cuentas oficiales de la industria. Los residentes de la Florida deben comunicarse con sus funcionarios electos en relación con el pobre historial ambiental de la industria del fosfato relacionado con el paisaje de la Florida.

Referencia

1. Investigación en revisión de la Universidad Estatal de Florida.
2. El uranio de los fosfatos, la fosforita, uranio, La Organización Nuclear Mundial
3. Departamento de Protección Ambiental de Florida
4. Denzinger, 1979
5. Linton, 1970
6. Shupe, 1970

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