Los beneficios de los antioxidantes: para prevenir enfermedades crónicas y ayudar a combatir el envejecimiento

¿Qué son los antioxidantes?

Los antioxidantes son sustancias naturales que se encuentran principalmente en los vegetales, frutas, nueces y especias que ayudan a prevenir o reducir la oxidación que se produce en los niveles celulares. Lo hacen eliminando los “radicales libres”, que, si se dejan solos, podrían oxidar las células, lo que lleva a la inflamación y enfermedades crónicas como la diabetes, enfermedades articulares, aterosclerosis, cáncer, demencia y enfermedades oculares degenerativas. Estos productos químicos nocivos también aceleran el proceso de envejecimiento.

¿Qué son los radicales libres?

Los radicales libres son átomos o moléculas con un electrón no pareado en la capa externa de un átomo. Al ser químicamente inestables, son altamente reactivos y capaces de causar daño a las células en el cuerpo. Algunos investigadores creen que el envejecimiento se produce porque las células acumulan daño de los radicales libres con el tiempo.

Los principales factores que contribuyen al exceso de radicales libres en el cuerpo son: ingerir alimentos, estrés, contaminantes, fumar, exposición excesiva a la luz ultravioleta y bacterias dañinas.

La ingesta de ciertos medicamentos recetados y la quimioterapia también están relacionados con la formación de radicales libres en el cuerpo.

Los alimentos ricos en radicales libres incluyen el aceite y las grasas (cuando se calientan a altas temperaturas, como en la fritura), carnes en exceso y carnes procesadas.

Comer demasiados alimentos azucarados que hacen que el azúcar en la sangre aumente también podría llevar a un aumento de este químico dañino en el cuerpo.

¿Cómo los antioxidantes previenen las enfermedades crónicas y el envejecimiento?

Los antioxidantes previenen el envejecimiento al neutralizar y eliminar los radicales libres en el cuerpo responsables de causar daño a los tejidos del cuerpo. Al hacerlo, ayudan a prevenir o retardar el impacto de las enfermedades crónicas y también el proceso de envejecimiento.

¿Son todos los antioxidantes iguales?

Aunque el papel químico de los antioxidantes en el cuerpo es bastante similar, se sabe que algunos antioxidantes proporcionan beneficios adicionales a partes específicas del cuerpo. Por ejemplo: los flavonoides protegen el corazón; El beta caroteno protege los ojos; El licopeno beneficia a la glándula postrada; y, la proantocianidina contribuye a la salud del tracto urinario

También está bien establecido que algunos antioxidantes son más poderosos en sus acciones que otros. Por ejemplo, se dice que la astaxantina de los alimentos es 500 veces más potente que la vitamina E.

Fuentes de antioxidantes

Las fuentes alimenticias de los antioxidantes son las siguientes:

a) Verduras zanahorias, tomates, broccolli, espinacas, col rizada, antichoke, batatas, remolacha y cilantro

b) Frutas bayas azules, uvas, arándanos, bayas de saúco, manzanas de bayas negras, sandía, wolfberry y frutas cítricas

c) Nueces y semillas : nueces, nueces, cacahuetes, frijoles y linaza

d) Bebidas vino tinto, té verde, cacao.

e) Especias : clavo, cúrcuma, canela, orégano, albahaca y jengibre

Los alimentos enumerados anteriormente no son exhaustivos, pero indican los más populares que son ricos en antioxidantes.

Suplementos

Las vitaminas A, C y E se encuentran entre los antioxidantes bien conocidos, mientras que los oligoelementos selenio, zinc y cobre son conocidos por respaldar el sistema antioxidante del cuerpo.

Otros antioxidantes que son populares por sus beneficios de salud incluyen:

a) Curcumina – protección contra el cáncer, la enfermedad de Alzheimer, enfermedades del corazón y artritis

b) CoQ10 : ayuda a las personas con problemas cardíacos, enfermedad de Parkinson, hipertensión y síndrome de fatiga crónica.

c) Glutatión : ayuda al cuerpo a producir enzimas, desintoxicación, digestión de grasas y destrucción de las células cancerosas.

d) Luteína y zeaxantina : previene las cataratas y la degeneración de la mácula.

e) Quecetin – apoya el corazón, combate el síndrome de fatiga crónica y la artritis

f) Astaxantina : reduce el efecto crónico de enfermedades como el cáncer, la diabetes, las enfermedades cardiovasculares y la presión arterial alta

¿Son necesarios los suplementos?

Obtener sus antioxidantes de fuentes naturales es mejor debido a la compleja combinación de fitonutrientes que puede obtener de las frutas, verduras, nueces y especias que no puede obtener de los suplementos. Sin embargo, si obtener estos nutrientes para la salud de fuentes naturales es un problema o si se necesitan antioxidantes específicos para manejar ciertos problemas de salud, los suplementos pueden ser de gran ayuda.

Conclusión

Espero que este artículo le haya dado una buena descripción general de los antioxidantes y el papel que desempeñan en la prevención y curación de enfermedades crónicas.

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