Los jóvenes estadounidenses mueren por abuso de alcohol que por todas las otras formas de abuso de drogas combinadas. En un nuevo estudio publicado en julio 2012 por los Institutos Nacionales de Salud (NIH) y el Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo (NIAAA), los investigadores estudiaron estrategias para reducir el daño relacionado con el alcohol a los estudiantes.

El estudio, apodado SPARC por su título formal, “Estudio para prevenir las consecuencias relacionadas con el alcohol”, ” puso a prueba un enfoque comunitario en cinco universidades de Carolina del Norte para crear coaliciones de campus y comunidades para limitar el impacto del consumo de alcohol de alto riesgo entre los estudiantes. Cada campus formó una coalición de estudiantes, profesores, personal, administradores y miembros de la comunidad. Se pidió a las coaliciones que desarrollen e implementen un plan estratégico que aborde la disponibilidad de alcohol para los estudiantes, las políticas y la aplicación de alcohol, y las normas de consumo.

Las intervenciones del estudio fueron significativamente exitosas, lo que demuestra que la colaboración entre el campus y la comunidad y los cambios estratégicos en el entorno del campus pueden marcar la diferencia al limitar el impacto del consumo de alcohol de alto riesgo entre los estudiantes. Específicamente, “las lesiones relacionadas con el alcohol causadas por estudiantes disminuyeron en un 50 por ciento en los campus participantes”. Además, los puntajes del índice de incidencias relacionadas con el alcohol disminuyeron, lo que incluyó reducciones en accidentes, DUI, agresiones sexuales y peleas físicas.

Al examinar las tendencias en el consumo de alcohol en el campus, se puede establecer una correlación directa entre los hábitos y el entorno. La presión para beber irresponsablemente es perpetuada por la atmósfera. Sin embargo, los problemas con la bebida no son únicamente un problema del campus o de la comunidad. Los investigadores reconocieron que la comunidad y el campus podrían trabajar juntos para proporcionar una mejor solución que cada uno por sí solo. Al cambiar el entorno y establecer nuevas normas, las coaliciones comunitarias y del campus podrían tener un impacto positivo y limitar las situaciones de alto riesgo. Estos cambios no solo afectan a los que beben, sino también a los que no beben, pero que pueden verse afectados por las acciones de un bebedor (por ejemplo, accidente automovilístico, agresión sexual o agresión física). )

Mark Wolfson, Ph.D., profesor del Departamento de Ciencias Sociales y Política de Salud del Centro Médico Bautista Wake Forest, Winston-Salem, Carolina del Norte, quien dirigió el estudio espera que la intervención SPARC sea promovida y implementado en colegios de todo el país. & quot; Wolfson y sus colegas estiman que en un campus de 11, 000 estudiantes, la intervención SPARC resultará en 228 menos estudiantes que experimentan al menos una consecuencia grave de beber en el transcurso de un mes y 107 menos estudiantes que lastiman a otros debido a alcohol uso durante el año (comunicado de prensa de NIAAA, julio 23, 2012).

Si bien es probable que beber alcohol siempre sea parte de la experiencia universitaria, la iniciativa SPARC al menos puede ayudar a promover un consumo más responsable y una conciencia de las consecuencias relacionadas con el consumo de alcohol.

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