Lesiones cerebrales traumáticas: una cartilla corta

La ubicación y la gravedad de una lesión cerebral pueden causar la destrucción o la degeneración de las células cerebrales. El cerebro continúa desarrollándose hasta el final de la adolescencia, ayudando a que las lesiones que ocurren en la infancia se curen más rápidamente. En los principales casos de lesión cerebral, los resultados más graves pueden ser discapacidad permanente, problemas del habla, discapacidades mentales y, lo que es peor, coma o muerte.

Los accidentes cerebrovasculares, el abuso de drogas y alcohol, los golpes o golpes en la cabeza son las principales causas de lesiones cerebrales. Los neurólogos, neurocirujanos y psiquiatras brindan atención médica y rehabilitación a pacientes con lesiones cerebrales. Los psicólogos también pueden participar en la evaluación de la cantidad de daño cerebral y participar en el tratamiento del paciente.

Afortunadamente, la lesión cerebral no siempre resulta en un largo período de discapacidad. Los programas de rehabilitación pueden ser diseñados por médicos y otro personal para ayudar a tratar al paciente a restaurar las funciones perdidas o ayudar al paciente a volver a aprender las habilidades perdidas.

La lesión cerebral traumática (TBI, por sus siglas en inglés) se puede denominar lesión cerebral adquirida, lesión intracraneal o lesión en la cabeza cuando un trauma repentino causa daño al cerebro. Los síntomas de una lesión cerebral traumática pueden ser leves o graves, dependiendo de la extensión del daño cerebral.

Aproximadamente 20 por ciento de las lesiones cerebrales traumáticas son causadas por la violencia de las agresiones con armas de fuego y el abuso infantil. Solo un pequeño porcentaje es causado por lesiones deportivas. La hemorragia extraaxial de un vaso sanguíneo roto ocurre dentro del cráneo, pero fuera del cerebro.

Una ruptura de un vaso sanguíneo que ocurre dentro del cerebro se llama intraaxial. Este tipo de lesiones se observan en víctimas de ahogamiento y ataque cardíaco. Algunos pacientes pueden tener problemas sensoriales, especialmente con la visión. Las víctimas pueden no reconocer personas u objetos.

Algunos síntomas e indicaciones comunes de una lesión cerebral traumática pueden ser sutiles o no verse hasta semanas después de la lesión. No todos los golpes en la cabeza resultan en una lesión cerebral traumática. Las lesiones en la cabeza pueden variar de leves a graves y causar una serie de síntomas complicados.

El dolor constante en la cabeza o el cuello que no desaparece, la dificultad para recordar, concentrarse o tratar de tomar decisiones, pensar despacio o hablar son signos comunes de LCT. La visión borrosa, los ojos cansados, la pérdida del sentido del olfato o del gusto y el zumbido en los oídos son otros síntomas.

Pueden ocurrir cambios en los patrones de sueño, como dormir más o menos. El aturdimiento, junto con mareos, pérdida de equilibrio o enfermedad estomacal pueden afectar a ciertas personas. Otros pueden sufrir una mayor sensibilidad a las luces, los sonidos y las distracciones.

El paciente puede perderse o confundirse fácilmente y desarrollar lentitud para pensar, hablar y lograr cosas. Los cambios en los sentimientos pueden hacer que el paciente carezca de motivación, tenga menos energía y desarrolle enojo.

Hoy en día, los sobrevivientes de lesiones cerebrales tienen la esperanza de que su condición, no importa cuán grave sea, se pueda tratar con éxito para que puedan ser tratados con dignidad y volver a la independencia. Necesitan trabajar duro en la rehabilitación, hacer preguntas a sus cuidadores y encontrar respuestas a sus problemas.

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