A pesar de ser microscópicos en tamaño y empaquetar toda la información que nos convierte a usted ya mí en quienes somos, el ADN es en realidad bastante frágil y puede ser fácilmente afectado por el mundo exterior. Sabemos desde hace años que el humo del cigarrillo y otros contaminantes pueden causar mutaciones genéticas, pero un estudio reciente publicado por un equipo de biólogos promotores e investigadores sociales está demostrando que el estrés financiero puede afectar su salud a nivel genético.

El equipo investigó una amplia sección de ciudadanos de Detroit, principalmente residentes pobres y de clase media-baja (principalmente de origen caucásico, afroamericano y latino). De estos participantes, el equipo recolectó muestras de ADN y examinó específicamente los telómeros adjuntos. Los telómeros son las pequeñas tapas fijas en los extremos de cada hebra de ADN, al igual que los protectores de plástico en los extremos de los cordones. Lo que estos capuchones hacen para el ADN es protegerlos del envejecimiento prematuro y el deterioro. La investigación ha demostrado que aunque cuando se trata de un estrés constante, esos telómeros comienzan a descomponerse y acortarse.

Una vez que se acortan, usted se vuelve susceptible a una variedad de riesgos graves para la salud, como diabetes, cáncer y enfermedades del corazón. Así que, para decirlo simplemente, cuanto más tiempo permanezcan los telómeros, más sano estará y más tiempo deberá vivir (salvo accidentes).

Los investigadores del estudio descubrieron que aunque los residentes de bajos ingresos de Detroit, independientemente de su raza, tienen telómeros significativamente más cortos que el resto del país, en promedio. Dada la crisis económica masiva que Detroit ha enfrentado en los últimos diez años, los ciudadanos de Detroit han estado viviendo bajo presiones socioeconómicas que han superado con creces a la mayor parte del resto del país.

Hacer frente a las percepciones sociales negativas, la exposición a entornos inseguros y otros factores pueden contribuir a que los protectores de su ADN se descompongan legalmente con el tiempo, lo que lo hace más vulnerable a los trastornos genéticos que pueden ser provocados por mutaciones en su propio código genético.

Los científicos están rastreando estas mutaciones y están trabajando en métodos para revertirlas, pero la ciencia aún no está del todo ahí. Dicho esto, pronto será posible revertir nuestro ADN a su estado original no corrompido. Por supuesto, para hacer esto, necesitamos saber qué era originalmente, por lo que es cada vez más importante almacenar su ADN lo antes posible.

El almacenamiento de ADN le permite mantener intacta una copia de su código genético durante años, momento en el que se supone que habrá nuevas terapias disponibles para reparar el daño y también utilizar la muestra almacenada como punto de comparación.

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