La historia del control de la natalidad

Muchos de estos métodos no tenían nada que ver con las relaciones sexuales o el acto de concebir un bebé y, obviamente, tuvieron poco o ningún efecto sobre el control de la natalidad. Tales métodos eran bailes, amuletos y rituales. Sin embargo, algunos métodos, incluso si se usaron sin ningún conocimiento sobre cómo quedar embarazada, fueron modificaciones antiguas de los métodos modernos de control de la natalidad utilizados incluso hoy en día.

En los tiempos en que se creía que el embarazo estaba controlado por espíritus, la luna o el sol, los rituales, mitos, bailes y amuletos eran medios populares para controlar la fertilidad. Esos fueron los momentos en que el embarazo y el parto eran peligrosos para la vida de las mujeres. La tasa de mortalidad durante el parto o después fue alta, y las mujeres trataron de evitar el embarazo, especialmente cuando ya tenían muchos hijos. Los métodos anticonceptivos se transmitieron de una mujer a otra en silencio. Se sabe que en las culturas donde se creía que la luna era el poder de la concepción, las mujeres tendían a dormir fuera del alcance de la luz de la luna para evitar el embarazo. En algunas otras culturas, arrojar granos de maíz, manzanas o clavos en un pozo o saltar a una hora mágica se cree que ayuda a una mujer a no quedarse embarazada durante un mes. Otro ritual que se pensaba que ayudaba a prevenir embarazos no deseados era caminar sobre tumbas de ancestros femeninos muertos.

Las mujeres romanas antiguas pusieron una bolsa de cuero llena de hígado de gato en el pie izquierdo durante las relaciones sexuales para evitar el embarazo. Algunas mujeres creían que escupir tres veces en la boca de una rana era un buen método anticonceptivo. Las mujeres europeas pensaron que podrían prevenir el embarazo volviendo una rueda de molino hacia atrás a la medianoche. Y en muchas culturas, las mujeres usaban constantemente varios collares y amuletos, que se suponía que tenían el poder de controlar el acto de la concepción.

Algún tiempo después, las técnicas naturales de planificación familiar entraron en la mente de las mujeres antiguas. El método del ritmo, conocido y utilizado por algunas mujeres incluso hoy en día, fue introducido por un ginecólogo griego Soranus en el siglo II EC. Sugirió que las mujeres deberían evitar las relaciones sexuales durante los días en que se produjo la ovulación porque pensaba que eran más fértiles. Sin embargo, estaba absolutamente equivocado al suponer que la ovulación ocurrió durante los días de sangrado menstrual. Además del método del ritmo, Soranus aconsejó a las mujeres que contuvieran la respiración y retiraran sus cuerpos durante el sexo para evitar que los espermatozoides entren en el cuerpo de una mujer. También le sugirió a una mujer que saltara hacia atrás siete veces después de tener relaciones sexuales o que se sentara sobre las rodillas dobladas para causar estornudos. Estos métodos no tenían base científica y, por lo tanto, no eran efectivos en el control de la natalidad.

Otro método, con el conocimiento de la ovulación y su efecto en la concepción, fue la lactancia materna continua hasta que un niño tenía tres años. De alguna manera, las mujeres sabían que la lactancia materna tenía que prevenir la ovulación y, por lo tanto, no podían concebir.

El único método que tenía entonces y todavía tiene un cien por ciento de eficiencia en el control de la natalidad fue la abstinencia. Por lo tanto, muchas mujeres se unieron a los monasterios y se convirtieron en monjas. Para otras mujeres, la abstinencia total no era posible a largo plazo, pero algunas religiones y grupos éticos tenían períodos en los que el sexo estaba prohibido, como durante la Cuaresma o diferentes días festivos religiosos o éticos. Sin embargo, estos no tuvieron ningún efecto sobre el control de la natalidad.

Uno de los métodos anticonceptivos más antiguos, que tenía algo que ver con el conocimiento de cómo las mujeres quedaban embarazadas, se utilizó en Egipto alrededor de 1500 a. Se cree que es el anticonceptivo más antiguo. Los supositorios hechos de estiércol de cocodrilo o miel fueron utilizados por mujeres. Se creía que la sustancia pegajosa podía detener el líquido blanco de un hombre que entraba en el cuerpo de una mujer. Esto probablemente solo desanimó a un hombre de tener relaciones sexuales con una mujer que usaba estos supositorios.

Hoy en día el progreso médico y las tecnologías modernas han marcado muchas diferencias en la vida sexual de hombres y mujeres. Las mujeres tienen muchos métodos anticonceptivos que pueden elegir en estos días para protegerse contra el embarazo y las enfermedades de transmisión sexual. Los científicos están a punto de introducir un nuevo método anticonceptivo para hombres: la píldora anticonceptiva masculina. Sin embargo, hoy en día hay muchas personas en el mundo que todavía usan varios métodos anticonceptivos antiguos para evitar embarazos inesperados. ¿Hasta dónde hemos llegado realmente desde la antigüedad?

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