La diferencia entre el Alzheimer y la demencia

La comprensión de la diferencia entre Alzheimer & # 39; sy demencia requiere el conocimiento de dos hechos importantes. En primer lugar, la enfermedad de Alzheimer es una forma de demencia, pero toda la demencia no es la enfermedad de Alzheimer. El segundo conocimiento requerido es la definición de demencia. La demencia es una deficiencia en la capacidad mental de una persona lo suficientemente grave como para interferir con la capacidad de realizar actividades de la vida diaria sin ayuda.

Cognición es el término para los procesos mentales necesarios para realizar esas actividades. Es el procesamiento mental de la información que reciben los sentidos. Implica saber, reconocer, recordar, comprender, razonar y, a veces, formar imágenes mentales. Es la base para hacer juicios y decisiones racionales. También es un proceso para adquirir conocimiento. Es distinto de la emoción y la voluntad.

Los déficits mentales asociados con la enfermedad de Alzheimer y otras formas se deben a daños estructurales o destrucción de áreas del cerebro. En la enfermedad de Alzheimer, involucra la capa externa del cerebro, la corteza, que incluye el área que alberga la memoria. Otras formas de demencia afectan diferentes áreas del cerebro. Algunas de esas áreas se superponen con la enfermedad de Alzheimer y otras formas, lo que explica la variación y la similitud en los signos y síntomas de las diferentes formas.

La demencia puede ocurrir a cualquier edad, pero más comúnmente después de la edad de 60. La frecuencia aumenta con la edad. Algunos estudios estiman que 13. 9% de las personas 71 años de edad o más tienen alguna forma de demencia. Un estimado 60% a 80% de todos los casos de demencia son enfermedad de Alzheimer & # 39; se estima que 4.7 millones de personas 65 años de edad o más en los Estados Unidos. Se espera que para 2050 13 8 millones de personas 65 de edad o más tengan la enfermedad.

La segunda forma más común de demencia después de la enfermedad de Alzheimer es la demencia vascular, que representa entre 20% y 30% de los casos en los Estados Unidos. Otras formas bien reconocidas pero menos comunes son la demencia con cuerpos leves, parálisis supranuclear progresiva, degeneración basal cortical, atrofia multisistémica, demencia por enfermedad de Parkinson, demencia frontotemporal, afasia progresiva primaria, hidrocefalia de presión normal y enfermedad de Creutzfeldt-Jakob. La enfermedad de Creutzfeldt-Jakob es el equivalente humano de la enfermedad de las vacas locas. Algunas formas aún más raras de demencia son las que resultan del sistema inmunitario que ataca el tejido cerebral. A veces, pero no siempre, ese ataque del sistema inmunitario (enfermedad autoinmune) está asociado con el cáncer.

La enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia en general no son curables. Sin embargo, muchos de los síntomas de la enfermedad de Alzheimer responden temporalmente a los medicamentos, a diferencia de la mayoría de las otras formas de demencia.

Según la definición de demencia, hay algunas formas que son tratables y potencialmente reversibles. Incluyen deficiencias nutricionales, particularmente vitamina B – 12 y vitamina B1. Otras formas potencialmente reversibles incluyen las que resultan de infecciones o lesiones mecánicas en el cerebro, tumores cerebrales, trastornos hormonales, ciertas drogas, oxígeno reducido y alcoholismo. Además, la demencia asociada con hidrocefalia a veces es reversible con la colocación de una derivación.

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