A través de las maravillas de la terapia génica, el mundo está mucho más cerca de encontrar una cura funcional para el VIH. Una cura funcional es tal que el VIH dentro del cuerpo se reduce a niveles indetectables sin terapia antirretroviral y tan bajo que el propio sistema inmunológico natural del cuerpo puede mantenerlo bajo control. Para alcanzar eso, se tuvieron que hacer avances tecnológicos y médicos. Esos avances acaban de producir resultados innovadores. Investigadores de Sangamo BioSciences en Richmond, California, realizaron recientemente un ensayo con un nuevo tipo de terapia génica que redujo los niveles del virus y, en el caso de un paciente, condujo a una viremia indetectable.

La firma ha anunciado que ha encontrado una manera de enriquecer las células T que luchan contra el VIH dentro del cuerpo y protegerlas de ser infectadas por el VIH a través de la terapia génica. Usando nucleasas de dedos de zinc, las células T se transforman para obtener una mutación en el correceptor CCR5. Este correceptor es uno que permite que el VIH infecte las células, pero una interrupción en el gen hace que la célula sea resistente a la infección por el VIH. En efecto, imita el mismo resultado que se encuentra naturalmente en el pequeño porcentaje de humanos que nacen con esta mutación genética. Esta es la misma mutación que curó al “paciente de Berlín”. del VIH a través del trasplante de médula ósea en diciembre pasado.

Los investigadores decidieron este enfoque después de darse cuenta de que algunas personas realmente tienen protección natural contra el VIH. Los humanos generalmente tienen dos copias de cada gen. Bueno, si una persona tiene mutaciones en ambos genes CCR5, la protege contra la mayoría de las cepas de VIH. Si una persona posee solo uno de los dos genes mutados, la infección por VIH es posible, pero la progresión de la enfermedad es más lenta de lo normal. Esta mutación antes mencionada solo se encuentra en menos del 1 por ciento de la población mundial, principalmente de ascendencia europea, y puede haber sido una respuesta evolutiva para proteger contra la peste de la Peste Negra de 14 Siglo que acabó con más de la mitad de la población de Europa.

Se estima que 33 millones de personas en todo el mundo tienen VIH, y este podría ser el comienzo para encontrar una cura para esas personas. La replicación de la mutación genética en este pequeño grupo de individuos ni siquiera se pensó hasta la curación fortuita del VIH del paciente de Berlín, pero los investigadores están contentos de que tal evento ocurra para arrojar luz sobre este importante tema. El camino hacia una cura del VIH continúa acortándose, y eso es alentador para los millones de personas que viven con el VIH.

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