Joseph Pilates nació en Düsseldorf, Alemania, en 1880. Era un niño frágil, que sufría de asma, raquitismo y fiebre reumática. Para superar su estado debilitado, estudió musculación, esquí, buceo y gimnasia. Con el tiempo, desarrolló su propia serie de ejercicios.

Se mudó a Inglaterra en 1912 y pasó gran parte de su tiempo trabajando como artista de circo y boxeador. Ocasionalmente, comenzó a enseñar métodos de defensa personal a un grupo de detectives de la policía de Scotland Yard. En 1914, en el exterior de la Primera Guerra Mundial, fue internado en un campamento en Lancaster como un “enemigo enemigo”. Mientras estuvo en el campamento, pasó gran parte de su tiempo desarrollando sus técnicas de ejercicio.

Después de su liberación, Joseph regresó a Alemania y comenzó a enseñar su método a bailarines. Decidió irse de Alemania cuando se le pidió que enseñara sus métodos de ejercicio al ejército alemán. En 1926, emigró a América y se estableció en Nueva York. Conoció a su esposa, Clara, en el viaje. Joseph y Clara abrieron un gimnasio en la ciudad de Nueva York y compartieron una dirección con el New York City Ballet.

Joseph pasó los años restantes de su vida operando su estudio. La naturaleza de su trabajo en esos años era más parecida a un fisioterapeuta para bailarines que a un instructor de ejercicios para las masas. También dedicó una cantidad considerable de tiempo a diseñar y construir equipos de ejercicios para usar en sus programas.

Joseph Pilates fue uno de los primeros instructores de acondicionamiento físico en abogar por la conexión entre la mente y el cuerpo, que consideró el entrenamiento tanto físico como mental para lograr los resultados deseados. Su método consiste en movimientos lentos y deliberados combinados con la respiración y un enfoque en el abdomen, la parte baja de la espalda y las nalgas.

Como se cita en su libro de 1945, Retorno a la vida con control, afirma que “la condición física es el primer requisito de la felicidad”. Nuestra interpretación de la condición física es el logro y mantenimiento de un cuerpo uniformemente desarrollado con una mente sana completamente capaz de realizar de manera natural, fácil y satisfactoria nuestras múltiples y variadas tareas diarias con entusiasmo y entusiasmo espontáneos. ”

Joseph Pilates falleció en 1967. El estudio todavía está en funcionamiento.

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