El selenio es un oligoelemento esencial que se encuentra naturalmente en el suelo. Los cultivos cosechados donde hay altos niveles de mineral lo absorberán y, en consecuencia, el mineral se convertirá en parte de nuestra dieta. La mayor fuente de selenio es la nuez de Brasil, pero también se encuentra en carnes, pescados y vegetales marinos.

Los estudios científicos sugieren que tener selenio en nuestra dieta y los suplementos pueden reducir el riesgo de ciertas formas de cáncer. La Oficina de Suplementos Dietéticos afirma que tan solo 200 mcg pueden hacer el truco. Como antioxidante, el selenio actúa protegiendo las células de los radicales libres dañinos. Algunos de los cánceres afectados por el consumo de selenio son la tiroides, el pulmón, el colorrectal y la próstata.

Los estudios no solo sugieren una reducción en el riesgo de cáncer de tiroides, sino que, además, cuando el cuerpo carece del mineral, pueden ocurrir otras afecciones con la glándula tiroides. El hipotiroidismo puede convertirse en un problema. La afección ocurre cuando la glándula tiroides está poco activa y no produce hormonas tiroideas adecuadas. La hormona tiroidea vital, triyodotironina (T3) convertida a partir de tiroxina (T4), en combinación con otras hormonas, regula la salud de nuestras células, el crecimiento y el metabolismo. Cuando se consumen alimentos que contienen selenio, el mineral se combina con proteínas que forman selenoproteínas. Estas selenoproteínas ayudan a regular la función de la glándula tiroides, protegiendo a las células del peróxido de hidrógeno que se produce naturalmente por la glándula tiroides en la producción de las hormonas tiroideas. Pero si la glándula produce mucho peróxido de hidrógeno y hay una deficiencia de selenio, las selenoproteínas no pueden proteger a las células tiroideas del daño.

Junto con el selenio, se necesita otro mineral esencial, el yodo, para la buena salud de la glándula tiroides. Bocio, puede producirse un agrandamiento de la glándula tiroides si no hay un equilibrio de estos dos minerales. La falta de yodo hará que la glándula se agrande en el intento de aumentar la producción de hormonas. Los estudios en animales experimentales han demostrado que la deficiencia de selenio también aumenta el peso de la tiroides. En muchos países africanos, donde hay una deficiencia de yodo y selenio, los casos de personas que padecen bocio, así como hipotiroidismo.

La enfermedad de Hashimoto, un trastorno tiroideo autoinmune, es otra afección que puede resultar de una deficiencia de este mineral esencial. Sin embargo, a estos pacientes a menudo se les dice que no tomen suplementos de yodo porque se cree que el yodo puede causar y aumentar el daño oxidativo a la glándula. Como antioxidante, el selenio protegerá a la glándula de este daño.

Un balance de todos los minerales, no solo el selenio y el yodo, es una necesidad para la buena salud en general. La suplementación de selenio para una buena salud de la tiroides se debe discutir con su médico.

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