Como muchos otros niños de 24 años, a Kenneth Parker le encanta jugar juegos de computadora. El joven adulto de Orlando, Florida, quiere ser él mismo un desarrollador de juegos. Tiene una razón simple detrás de su ambición: desarrollar un juego que aún no se haya creado y ver a las personas jugarlo.

Kenneth, a partir de ahora, está desempleado. Pero él no está solo. Más del 57 por ciento de los adultos autistas tuvieron un empleo remunerado en algún momento de sus vidas. La tasa de desempleo para los adultos jóvenes autistas es significativamente más baja que para aquellos con discapacidad del habla y discapacidad intelectual.

Pero la gente como Kenneth, está atrapada en el medio. No estará satisfecho en un trabajo de baja habilidad o de baja categoría, o en un trabajo que se sienta como si le hubieran dado por caridad. Además, tiene que enfrentarse a varios problemas para organizarse que a menudo apaga a la mayoría de los posibles empleadores.

La madre de Kenneth, Florence, es muy consciente de los desafíos de emplear adultos con autismo. Florence, una enfermera de profesión, empleó a su hijo y algunos otros con discapacidades del desarrollo en el centro de salud que ella dirigía. Kenneth primero trabajó en el departamento de mantenimiento y luego en otras actividades, entreteniendo a personas mayores con demostraciones científicas.

Florence dice que su objetivo era dirigir un centro de atención médica de calidad, que ofreciera un buen servicio a los pacientes y, al mismo tiempo, que fuera financieramente independiente. Ella trató de ayudar a todos los jóvenes adultos, incluido su hijo, a tener éxito. Tuvo que trabajar duro con todos los gerentes y supervisores para que comprendieran las necesidades de cada empleado. Kenneth admite que hizo cosas que un empleado “normal” no hará, como dejar el trabajo sin supervisión. Él simplemente no podía organizar las cosas. Las actividades que eran importantes para otros no tenían significado para Kenneth. Al mismo tiempo, la gente no entendió lo que dijo o quiso decir.

Pero Kenneth no estaba solo. Había otra joven adulta con autismo, una mujer, que terminaba su trabajo y se quedaba sin hacer nada durante horas, sin saber qué hacer a continuación, porque no se le dieron instrucciones claras.

Las cosas que son obvias para la mayoría de las personas generalmente no son como tales para las personas con autismo. Se necesitan instrucciones mucho más específicas y mucha paciencia para tratar con adultos autistas.

Florence se retiró de su negocio de enfermería hace aproximadamente un año. Ahora planea iniciar otro negocio donde personas como su hijo obtendrán un empleo. Busca inspiración en varias organizaciones sin fines de lucro que capacitan a adultos con autismo. De hecho, ella ha iniciado un grupo social en Internet para ayudar a las personas autistas a desarrollar habilidades laborales. Ahora sueña con establecer una comunidad de ladrillos y mortero para las personas que tienen autismo.

Florence dice que ha sido una amistad increíble que ha forjado a lo largo de los años con estas personas especiales. Ella piensa que es un error extremo para la mayoría de nosotros pensar que las personas en el espectro del autismo no son sociales.

Pero parece que no hay una solución fácil ni una solución inmediata para cambiar la mentalidad de la gente en general al proporcionar empleo a las personas con autismo. Tomará tiempo.

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