Muchos de nosotros hemos leído acerca de Terri Schaivo, la desafortunada mujer que estuvo enganchada a las máquinas durante años antes de que los tribunales aprobaran la súplica de su esposo de terminar con el soporte vital. Antes de que la vida de la Sra. Schaivo terminara, miles de personas, muchas de las cuales nunca la conocieron ni a su esposo, intervinieron sobre el tratamiento que debería haber recibido o no. Aunque ya había abordado cuestiones relacionadas con el final de la vida, la atmósfera de circo que rodeaba los últimos días de la Sra. Shaivo me perseguía.

Ya me habían diagnosticado fibrosis pulmonar, una enfermedad pulmonar incurable para la cual no hay causa conocida, no hay tratamiento confiable ni cura conocida. La enfermedad o una complicación de la enfermedad, hipertensión pulmonar, insuficiencia renal u otra falla orgánica, eventualmente me quitarán la vida. Como es mi vida, también es mi elección en cuanto a cómo termina, conectado a los soportes de vida o descansando en paz hasta mi último aliento. Para algunas personas, la vida es lo suficientemente sagrada como para soportar cualquier cosa. Quieren soporte vital y tratamiento justo hasta que respiren por última vez. Para otros, apagar las máquinas cuando el cuerpo no puede funcionar por sí solo es una forma humana y digna de morir.

Toda persona tiene derecho a tomar decisiones al final de la vida, pero muchos de nosotros las evitamos. No queremos pensar en la muerte, especialmente cuando estamos perfectamente sanos. ¿Por qué un joven de 20 años querría poner por escrito lo que quiere hacer si está en coma con daño cerebral irreversible? ¿Quién querría siquiera pensar en eso? Por otro lado, si sucediera lo peor y ese joven estuviera en coma, quién tomaría esas decisiones por él. Sus padres, su cónyuge, y ¿serían sus elecciones las que hubiera elegido?

Tan repugnante como puede ser reflexionar sobre lo que haríamos en caso de un accidente crítico o enfermedad, en realidad hay una sensación de alivio una vez que cubrimos estos problemas. Podemos seguir nuestras vidas sin tener en cuenta “qué pasaría si”. Todo el proceso de tomar decisiones al final de la vida se puede tomar de manera rápida y fácil, una vez que sepa lo que quiere.

A menos que tenga antecedentes legales, es posible que no sepa por dónde empezar. Pero eso está bien, porque hay compañías que redactarán los documentos por un costo modesto. Aunque tengo antecedentes legales, mi experiencia era en otras áreas del derecho. Así que me conecté en línea y utilicé LegalZoom.com para redactar un Testamento en vida, también conocido como Directiva de atención médica o Poder notarial de atención médica. Simplemente responda las preguntas en una pantalla de computadora sobre sus preferencias y pague una tarifa modesta con su tarjeta de crédito. Luego, LegalZoom o la persona que elija preparará la documentación y se la enviará. La documentación debe firmarse frente a testigos que también deberán firmar el documento. Deberá tener este documento notariado; Los notarios se pueden encontrar en muchos bancos y otras empresas. Si trabaja, probablemente haya alguien en su oficina que sea notario.

Una vez que tenga su Testamento vital, debe asegurarse de que su médico tenga una copia de este documento. Si ha sido tratado en un hospital como yo, probablemente sea una buena idea entregar una copia a los registros de pacientes para su archivo. Y, por supuesto, querrá que el ejecutor del testamento en vida tenga una copia. Presumiblemente ya hablaste con el albacea que acordó cumplir tus deseos de fin de vida. Asegúrese de que su agente / ejecutor se sienta cómodo con sus elecciones, ya que es un ejecutor alternativo al que se le puede solicitar que asuma el cargo en caso de que el ejecutor principal haya fallecido o no esté disponible.

Si tiene una enfermedad grave, podría considerar llevar una copia de su Testamento en vida. Llevo una copia mía conmigo en mi bolso. Debido a que está allí, tengo tranquilidad y la satisfacción de saber que cuando llegue el momento, dejaré este mundo de la manera digna que he elegido, en lugar de dejar que otros elijan por mí.

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