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El resumen de la ciática

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¿Qué es la ciática?

La ciática es una condición que no es una enfermedad o enfermedad en sí misma, sino que es un síntoma de un problema subyacente.

La mayor enervación de las piernas, los glúteos y la parte inferior de la espalda se debe al nervio ciático, que es el nervio individual más grande del cuerpo. Se origina a partir de un grupo de nervios en la médula espinal que se combina en la espalda baja para correr a través de las nalgas y enviar ramas de terminaciones nerviosas a través de las extremidades inferiores, hasta los dedos de los pies.

Cuando el nervio ciático está comprometido de alguna manera, el dolor resultante afecta a todos los músculos conectados a él, causando un dolor que se origina en la parte inferior de la espalda y se irradia desde la pierna hasta el pie.

Causas y síntomas

La causa principal de la ciática se debe a una hernia discal lumbar, que es cuando hay una ruptura del disco que soporta las vértebras lumbares en la columna vertebral inferior. Esto puede hacer que el disco presione el nervio ciático.

Otras causas pueden incluir:

  • Disco adjunto (llamado espondilolistesis ístmica ) donde una vértebra puede deslizarse hacia adelante sobre otra debido a una pequeña fracción o tensión en el disco.
  • La degeneración espinal y del disco debida a la edad es normal, pero puede ser grave en algunas personas. Esto puede deberse a la genética, a toda una vida de medicamentos, a la falta de ejercicio, o no tienen ninguna causa. El disco y los huesos degenerados pueden pinchar el nervio y causar dolor ciático.
  • Artritis debido a la edad, que puede causar estenosis espinal (agrandamiento del disco y tejidos blandos que rodean el disco) y dolor asociado debido a la presión sobre el nervio.

Otras causas menos comunes son los traumas acumulados en la pierna con el tiempo (como con los atletas), los tumores, las infecciones que afectan la columna lumbar, el sangrado interno alrededor del nervio ciático y la interferencia ósea en el trayecto del nervio (como con una fractura o turno), causando irritación y dolor.

Los síntomas de la ciática son en su mayoría relacionados con el dolor e incluyen:

  • Dolor radiante que afecta a la pierna y al pie.
  • Falta de sensación y dificultad en el movimiento de las extremidades inferiores.
  • Dolor agudo al ponerse de pie o intentar caminar, que empeora al sentarse.
  • Los síntomas neurológicos, como la pérdida progresiva de sensación en la pierna y la falta de control de los intestinos y la vejiga, son signos de una afección subyacente más grave.

Opciones de tratamiento

La mayoría de las veces, el dolor ciático no es lo suficientemente grave como para justificar una visita al hospital, y desaparece en cuestión de semanas. Sin embargo, el dolor puede llegar a consumir todo para algunos pacientes y buscarán alivio. El tratamiento para la ciática es en su mayoría no quirúrgico, con el objetivo de reducir y eliminar el dolor que causa.

Terapia

  • Las inyecciones de esteroides se pueden administrar directamente en el área lumbar afectada para reducir la inflamación y el alivio del dolor. Los efectos pueden ser de corta duración, pero ayudan al paciente a concentrarse en sus vidas diarias y también a participar en otras opciones de terapia como el ejercicio.
  • El masaje puede ayudar a aumentar la circulación, liberar endorfinas que anulan el dolor y relajar los músculos que pueden contribuir al nervio pinzado. Es un tratamiento alternativo recomendado para la ciática, aunque los efectos son de corta duración.
  • La acupuntura es un método aprobado para aliviar el dolor, no solo para la ciática sino también para otras afecciones que causan dolor. Sería prudente emplear los servicios de un profesional registrado.
  • Algunos ejercicios especiales pueden ayudar con la alineación de la columna lumbar y el alivio del dolor. Se recomiendan ejercicios de estiramiento y aeróbicos al paciente, con un régimen que puede durar semanas o meses.

Cirugía

Cuando la alteración del nervio ciático se vuelve tan grave que el paciente está perdiendo la sensibilidad en las extremidades inferiores o no puede moverse en absoluto, puede ser necesaria la cirugía para liberar inmediatamente el nervio ciático y prevenir una lesión nerviosa permanente.

Tenga en cuenta que la cirugía de ciática es un último recurso, solo se recomienda después de que se hayan agotado todas las otras opciones menos invasivas.

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