Algunos trastornos óseos degenerativos se informan con bastante frecuencia en individuos más jóvenes, así como en sujetos mayores. La radiculopatía cervical es una de las afecciones degenerativas comunes que afecta principalmente a la población anciana con una incidencia general de alrededor de 203 casos por 100,000 en individuos mayores de 50 años y una incidencia de alrededor de 83 casos por 100,000 en sujetos más jóvenes.

La radiculopatía cervical se refiere a la participación de una raíz nerviosa en o alrededor de la región vertebral cervical debido a la compresión de las fibras nerviosas que conduce a un dolor moderado a intenso (que puede ser un disparo agudo como en el carácter) y se asocia con la pérdida de sensación sensitiva o motora que involucra extremidades superiores o la región del hombro dependiendo de la extensión y la severidad de la participación del nervio. Otros síntomas comunes que pueden seguir a la radiculopatía cervical son la pérdida de coordinación del movimiento muscular en las extremidades, el adormecimiento de las manos, el hombro o el cuello (dependiendo del daño nervioso) y la sensación de hormigueo en las extremidades superiores y / o la región del cuello y el hombro.

La afectación de la raíz nerviosa en la mayoría de los casos es un proceso inflamatorio o infeccioso en curso que afecta la integridad de la raíz nerviosa que causa dolor y pérdida de la función. Los factores de riesgo más comunes en el entorno de la radiculopatía cervical son una lesión que ocupa el espacio a nivel de la articulación espinal (que puede ser un quiste o malignidad), un espolón óseo producido por espondilosis de larga duración, desarrollo de osteofitos cervicales, fracturas de compresión cervical en el establecimiento de la hernia de disco espinal y la ruptura o prolapso del disco intervertebral debido a un traumatismo súbito o lesión en la columna cervical.

Los síntomas de la radiculopatía cervical pueden controlarse mediante analgésicos y medicamentos antiinflamatorios; sin embargo, el alivio del dolor suele ser temporal y los síntomas pueden reaparecer después de la degradación de las moléculas del fármaco activo. La investigación realizada por Joshua A. Cleland, publicada en Journal of Orthopaedic and Sports Physical Therapy, sugiere que la intervención de la terapia física puede desempeñar un papel importante en el manejo agudo, la prevención y la rehabilitación de la radiculopatía cervical.

Joshua A. Cleland realizó un estudio en 11 pacientes (con una edad media de aproximadamente 51,7 años) para estudiar el resultado de diferentes manipulaciones de fisioterapia en la seguridad general y el resultado terapéutico de los nervios pellizcados (o radiculopatía). Él realizó el abordaje estandarizado mediante la utilización de tracción cervical, fisioterapia manual y ejercicios de fortalecimiento para la estabilización de los músculos profundos del cuello (especialmente los flexores del cuello y el músculo escapulotorácico). Todos los pacientes recibieron casi 7 sesiones de fisioterapia y un período de seguimiento de 6 meses, después del cual casi el 90% de los pacientes reportaron una mejoría significativa en los síntomas y el estado funcional evaluados por el Índice de discapacidad del cuello (NDI), escala de calificación del dolor numérico NPRS ) y la escala funcional específica del paciente (PSFS).

Cleland explicó que la terapia física y la tracción manual ayudan a estabilizar los músculos y los ligamentos alrededor de las articulaciones cervicales, mejorando así el soporte y la fuerza de las articulaciones. El estiramiento de las articulaciones espinales como parte de la tracción ayuda a estimular los propioceptores de posición y movimiento que ayudan a restablecer la estabilidad anatómica y al reposicionamiento de articulaciones y ligamentos.

Aunque la enfermedad cervical grave puede requerir terapia física a largo plazo para el alivio, los resultados generalmente son positivos y permanentes, a diferencia de la mayoría de las cirugías que se asocian con un alto riesgo de recaída. Un estudio realizado por Heckmann sugiere que más del 26% de los pacientes que se sometieron a una corrección quirúrgica para el tratamiento de la radiculopatía cervical continúan experimentando un deterioro funcional y patológico de los síntomas.

Existen varias modalidades de estilo de vida que ejercen una acción complementaria cuando se usan en combinación con terapia física y tracción cervical. Para el alivio temporal ya corto plazo, se pueden usar collares blandos durante un par de semanas para proporcionar tracción cervical temporal (se recomienda no usar collares por mucho tiempo debido al posible debilitamiento de los ligamentos y músculos cervicales). Las inyecciones de corticosteroides se emplean en los casos en que el dolor es intenso e insoportable. Estas inyecciones de esteroides disminuyen el dolor y la inflamación. Los analgésicos narcóticos se emplean cuando el dolor no responde a las terapias tradicionales para el dolor.

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