Artritis Reumatoide

La artritis reumatoide es más que una enfermedad de las articulaciones. Es una condición crónica que afecta a todo el cuerpo. En este artículo voy a considerar la artritis reumatoide y, especialmente, su posible relación y asociación con el hábito de fumar. Para el beneficio de aquellos que no están familiarizados con la condición, agregaré algo de material introductorio, así que tengan paciencia.

El bit de la ciencia

Bueno, como su nombre indica, la artritis reumatoide es una condición artrítica. La otra forma común de artritis se denomina osteoartritis. La osteoartritis se debe al desgaste en las articulaciones y suele ser una enfermedad de la vejez. La artritis reumatoide difiere en muchos aspectos de la osteoartritis. En primer lugar, puede ocurrir a cualquier edad. Su inicio es a menudo repentino y los síntomas como dolor en las articulaciones son comunes. El trastorno provoca inflamación articular y es progresivo. Si no se controla, daña y destruye las articulaciones. Es relativamente común y afecta a alrededor del 1% de la población. La causa realmente no se conoce, pero parece haber un componente genético que se relaciona con los factores ambientales. La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune. En los trastornos inmunes autoinmunes, el sistema inmunológico se vuelve loco y comienza a atacar a los tejidos normales y sanos. Además del daño articular, esta condición se asocia a menudo con fatiga y una sensación general de “malestar”.

El fumar y la artritis reumatoide

Entonces, ¿qué tiene todo esto que ver con fumar? Un estudio sueco ha encontrado que fumar es un factor de riesgo importante en el desarrollo de la enfermedad. Otros factores son importantes, por supuesto. Por ejemplo, las mujeres son más propensas al trastorno que los hombres; es más común en el grupo de 40 a 60 años y con frecuencia hay antecedentes familiares. Los trabajadores del instituto Karolinska en Estocolmo observaron si existía un vínculo entre la artritis reumatoide y el tabaquismo. Su investigación encontró que los fumadores pesados, que fumaban durante al menos 20 años, tenían dos veces y media más probabilidades de contener un anticuerpo estrechamente asociado con la enfermedad y especialmente con una forma grave de la enfermedad. Los investigadores acordaron que fumar puede representar el 35% de los casos donde el anticuerpo está presente y el 20% de los casos en general. Se piensa que fumar, particularmente fumar en exceso, actúa como un desencadenante de la enfermedad en aquellos que ya tienen una predisposición genética. El riesgo sigue siendo alto incluso en aquellos que han dejado de fumar. Fumar sigue siendo el único factor de riesgo modificable conocido para desarrollar artritis reumatoide y, por lo tanto, proporciona un incentivo adicional para dejar de fumar o, mejor aún, para nunca comenzar.

El toque personal

Me inspiré para escribir este artículo porque mi esposa está afectada con una forma grave de artritis reumatoide. Además, como yo ella es una ex fumadora. Es posible que fumar haya contribuido de alguna manera al ocaso de su condición, aunque nunca fue una fumadora empedernida. Nunca lo sabremos realmente. Sin embargo, lo mejor que hizo mi esposa, por su salud en general, fue renunciar.

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