El escenario del trastorno del espectro autista

Solo y en silencio, Ryan Johnson se sienta en una sala de conferencias en el centro de Manhattan aproximadamente seis horas al día. Está escribiendo un programa para uno de los clientes de su compañía, una empresa líder en el mercado de valores de Nueva York. El espacio de trabajo actual de Ryan le conviene mejor que el anterior. Era una oficina de planta abierta con el timbre constante de teléfonos, colecciones de chatty y el sonido de teclados. Trabajar en un ambiente así agotó a Ryan, que tiene síndrome de Asperger, una forma más baja de trastorno del espectro autista.

La condición de Ryan se ha vuelto más común en los Estados Unidos en los últimos 50 años. El trastorno del espectro autista se identificó por primera vez en 1949. Sin embargo, nunca se estudió sistemáticamente durante varias décadas. Un estudio incompleto en 1970 descubrió que uno de cada 14,000 niños en los EE. UU. Tenía un trastorno del espectro autista. En el año 2000, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Comenzaron a recopilar datos regulares sobre niños autistas y el número aumentó en más del doble. Uno de cada 68 niños está afectado hoy con autismo. Un estudio reciente realizado por científicos del comportamiento en Corea del Sur encontró que uno de cada 38 niños de entre siete y 12 años tenía algún grado de trastorno del espectro autista.

El autismo es una condición cerebral complicada. Abarca una amplia gama de síntomas que generalmente incluyen incomodidad al mezclarse con personas, intereses obsesivos e hipersensibilidad al tacto, el gusto, el olfato y el sonido. Más de un cuarto de todos los niños autistas no hablan. Algunos estudios han fijado el número más alto. Necesitan la ayuda de aplicaciones como “What’s the Expression” y “Make Sentences” para comunicarse.

Pero en el otro extremo del espectro autista están las personas con inteligencia alta o promedio que pueden vivir una vida normal. Estos incluyen cantantes, músicos, pintores e incluso ingenieros y programadores de computadoras.

El nivel de autismo suele variar entre las personas. Muchas personas autistas obtienen puntajes altos en las pruebas de inteligencia, pero al mismo tiempo, luchan en su comunicación y realizan movimientos repetitivos como batir las manos o mecerse hacia adelante y hacia atrás. Otros pueden tener un buen vocabulario pero sufren de un nivel bajo de CI y habilidades motoras que pueden hacer que el uso de herramientas simples como un tenedor o un lápiz sea difícil. Las aplicaciones “What’s the Expression” y “Make Sentences” pueden ayudarlos en tales casos.

Las causas del trastorno del espectro autista no se conocen mucho. Los genes a menudo juegan un papel importante detrás de la condición. Pero los factores ambientales como la exposición de los padres a la contaminación del aire y los virus también son importantes.

Los científicos creen que el trastorno del espectro autista se desencadena temprano en la vida. Si bien los padres pueden notar algunos comportamientos extraños en sus hijos antes de que tengan un año de edad, los síntomas no siempre aparecen hasta mucho más tarde. Por algunas razones desconocidas, los hombres parecen más susceptibles al autismo. Por ejemplo, en los EE. UU., El autismo se encuentra más de cinco veces más frecuente en niños que en niñas.

El autismo no tiene cura. Pero la etiqueta a menudo es inadecuada para los niños autistas que pueden mejorar con el asesoramiento regular. Es posible que solo puedan hacer las cosas de forma independiente sin ningún apoyo y que brillen en su vida profesional.

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