Comprensión de la EPOC: definición, tipos, por qué sucede

¿Qué es la EPOC?

La EPOC o enfermedad pulmonar obstructiva crónica es una enfermedad pulmonar que dificulta la respiración debido a la obstrucción de las vías respiratorias. Las vías respiratorias están inflamadas y engrosadas, y el tejido pulmonar involucrado en el intercambio de oxígeno también puede destruirse. La cantidad de aire que llega a los pulmones es menor, lo que hace que se transfiera menos oxígeno a la sangre, lo que significa que las células del cuerpo reciben menos oxígeno.

La EPOC se conoce comúnmente como un grupo de dos enfermedades pulmonares: enfisema y bronquitis crónica.

¿Cuáles son los síntomas de la EPOC?

Los principales síntomas de la EPOC son:

  • Tos crónica
  • Mucosa que acompaña a la tos
  • Falta de aliento, durante el ejercicio o incluso actividades relajantes

A medida que la enfermedad progresa, se vuelve difícil para el paciente realizar tareas simples y cotidianas como caminar o vestirse. La respiración requiere mucho más esfuerzo y, debido a la energía extra que se pierde, el paciente tiende a debilitarse.

¿Cómo afecta la EPOC a los pulmones?

Las vías respiratorias inflamadas y estrechas de los pulmones tienden a colapsarse cada vez que el paciente exhala y también se obstruyen con mucosas. Esto reduce la cantidad de aire que puede fluir en las vías respiratorias pulmonares. La inflamación de las vías respiratorias sensibiliza los nervios para responder con una fuerte estimulación de los músculos de las vías respiratorias. La fuerte contracción de los músculos es lo que se observa como tos, lo que ayuda a eliminar la mucosa de los pulmones y arrojarla hacia la garganta. (Fumador & # 39; tos).

Además, la EPOC interfiere con la forma en que la sangre intercambia oxígeno y dióxido de carbono en los pulmones a través de sus dos manifestaciones: enfisema y bronquitis crónica.

  • El enfisema destruye los alvéolos (pequeños sacos que permiten la transferencia de oxígeno a la sangre). En lugar de alvéolos, se forman grandes bolsas de aire que no llevan a cabo la función de los alvéolos, sino que también interrumpen el tejido pulmonar normal cercano.
  • La bronquitis crónica causa dificultad para respirar debido a las vías respiratorias estrechas y cargadas de mucosa, que no pueden completar la transferencia de oxígeno . Menos oxígeno llega a la sangre en cada respiración, haciendo que el paciente jadee por aire.

¿Qué causa la EPOC?

  • Fumar – Las sustancias químicas venenosas en el humo del cigarrillo hacen que el paso del aire se estreche, se hinchen los tubos de aire y se destruyan los sacos de aire. con una inmunidad reducida de los pulmones para combatir infecciones. Fumar es la principal causa de EPOC en las personas.
  • Contaminación del aire – Humos que contienen contaminantes tóxicos del aire, polvo e incluso ciertos Los productos químicos a los que una persona puede estar expuesta en el trabajo pueden causar EPOC.
  • Genética – Un pequeño porcentaje de pacientes con EPOC portan una deficiencia genética que produce bajos niveles de una proteína hepática conocida como alfa-1-antitripsina (AAt). Esta proteína se secreta en la sangre desde donde se sabe que protege los pulmones. La deficiencia de alfa-1 afecta tanto el hígado como los pulmones. En los pulmones, causa EPOC .

Vivir con EPOC

Los efectos de la EPOC se agravan a medida que la enfermedad progresa. Si bien el daño ya hecho a los pulmones puede no deshacerse, los pacientes pueden trabajar en algunas estrategias de afrontamiento para sentirse cómodos y evitar más daño pulmonar:

  • Dejar de fumar
  • Trabajar activamente para mejorar la eficiencia respiratoria
  • Comer sano
  • Mantenerse razonablemente activo
  • Buscando apoyo de familiares y amigos

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