La diabetes puede dañar los nervios que transmiten señales por todo el cuerpo. Este daño nervioso se conoce como neuropatía diabética .

Cuando tiene diabetes, es más probable que tenga altos niveles de glucosa y triglicéridos flotando en su torrente sanguíneo. Con el tiempo suficiente, dañarán los nervios que envían señales de dolor al cerebro y también los pequeños vasos sanguíneos que suministran nutrientes a los nervios … causando neuropatía.

Obviamente, la mejor manera de prevenir o retrasar la aparición de la neuropatía diabética es controlar la glucosa y la presión arterial.

Cuatro tipos principales de neuropatía diabética

El daño nervioso causado por la diabetes puede manifestarse en varios partes y funciones de tu cuerpo. Los síntomas varían según el tipo de neuropatía diabética que tenga.

Hay cuatro tipos principales …

Neuropatía autonómica es un grupo de síntomas que ocurren cuando hay daño en los nervios que manejan todos los días las funciones corporales, como la presión arterial, la frecuencia cardíaca, la sudoración, la digestión y el vaciado del intestino y la vejiga, y la digestión. Causa una interrupción importante en el funcionamiento de su cuerpo.

Mononeuropatía o neuropatía focal es el daño a un nervio específico en la cara, el torso (medio del cuerpo) o la pierna. Es más común en los adultos mayores 39; La mononeuropatía a menudo ataca repentinamente y puede causar dolor intenso. Sin embargo, por lo general no genera problemas a largo plazo.

La neuropatía proximal es un tipo raro e incapacitante de daño nervioso en la cadera, glúteo, o muslo Este daño a los nervios generalmente afecta un lado de su cuerpo, lo que dificulta su movimiento, pero rara vez se extiende al otro lado.

La neuropatía diabética periférica (DPN) es el tipo más común de neuropatía diabética y es el tema principal de este ensayo.

DPN es un daño a los nervios que le permite sentir dolor, calor y frío. Generalmente afecta primero los pies y las piernas, seguidos de las manos y los brazos.

Sus síntomas a menudo pueden empeorar por la noche. Estos pueden incluir uno o más de los siguientes:

  • entumecimiento o capacidad reducida para sentir dolor o cambios en temperatura
  • sensación de hormigueo o ardor, un poco como “alfileres y agujas”
  • & quot; eléctrico & quot; sacudidas que corren por sus pies a intervalos aleatorios (que pueden hacer que sus pies o piernas se sacudan)
  • dolores agudos o calambres
  • Mayor sensibilidad al tacto (incluso el peso de una sábana puede ser doloroso)
  • debilidad muscular
  • pérdida de reflejos, especialmente en el tobillo
  • pérdida de equilibrio y coordinación
  • problemas graves de los pies, como úlceras, infecciones y dolor en los huesos y las articulaciones

Si experimenta alguno de los síntomas y la clínica a la que asiste para su diabetes aún no lo ha examinado para detectar neuropatía diabética periférica, debe insistir en que se realice la prueba lo antes posible. .

Sin embargo, es posible que no tenga síntomas a pesar de que sus nervios son daños.

¿Qué tan común es la neuropatía diabética?

Aproximadamente la mitad de las personas en América del Norte y Europa que tiene diabetes también tiene algún tipo de daño nervioso. De hecho, 2 de 10 personas ya tienen neuropatía periférica diabética cuando se les diagnostica diabetes por primera vez.

Una persona que tiene prediabetes, es obesa o tiene síndrome metabólico (tres de cada cuatro de glucosa alta en sangre, presión arterial alta, colesterol alto y grasa abdominal) tiene muchas más posibilidades de contraer DPN que una persona sana.

Por lo tanto, si usted es diabético, es muy importante que su médico lo revise regularmente para detectar DPN … cuando le diagnostican diabetes y luego a intervalos anuales.

¿Cuáles son los controles para la neuropatía periférica diabética?

Su médico realizará una serie de controles para ver si tienes DPN.

Primero él o ella revisará visualmente sus pies y piernas, en busca de cortes, llagas y problemas con su circulación. Entonces él puede verte caminar para verificar tu saldo.

Después de eso, probablemente querrá saber qué tan sensible eres a los cambios de temperatura … generalmente solo preguntándote.

Él o ella también querrán saber qué tan sensible eres a los toques ligeros. El médico puede colgar una cuerda delgada o hilo sobre su pie, mientras mira hacia otro lado, tocando su pie de vez en cuando con la cuerda para ver si nota. En otra prueba, puede usar un diapasón en los dedos de los pies y los pies para ver qué tan sensible eres a las vibraciones.

Su médico también realizará algunos análisis de sangre y orina. Estos lo ayudan a rastrear sus niveles de glucosa en sangre y triglicéridos.

Estas pruebas de laboratorio también pueden ayudar a descartar otras causas de neuropatía, como problemas de tiroides, enfermedad renal, niveles bajos de vitamina B 12 , infecciones, cáncer, VIH y abuso de alcohol … las neuropatías derivadas de tales causas pueden necesitar un tratamiento diferente.

Las consecuencias de la neuropatía diabética periférica

Algunos de los síntomas de la DPN pueden ser muy dolorosos, haciendo que caminar e incluso dormir cómodamente por la noche sea muy difícil.

Además, DPN aumenta las probabilidades de que contraigas una infección grave en uno de tus pies. Esto se debe a que la capacidad reducida de sentir dolor asociado con este tipo de neuropatía significa que es posible que no note cortes menores, ampollas u otras lesiones en los pies porque no puede sentirlos.

Debido a que la diabetes reduce la eficiencia de su sistema inmunológico, los cortes menores pueden tomar más tiempo para sanar … estas heridas pueden volverse graves antes de que las encuentre. De hecho, podrían infectarse gravemente, lo que significa que si no recibe la atención adecuada de manera oportuna, podría perder un dedo del pie o un pie por la amputación.

Charcot foot … es otra amenaza que surge de DPN. La neuropatía severa puede debilitar los huesos de su pie. Como resultado, los huesos pueden romperse o romperse.

Debido a que sus pies carecen de la sensación de que podría seguir caminando sobre su pie roto y deformarlo … el arco, por ejemplo, podría colapsar y abultarse.

Si se detecta lo suficientemente temprano y después de un período de descanso, un médico experto puede tratar el pie de Charcot con aparatos ortopédicos y zapatos especiales. Sin embargo, los casos graves necesitarían cirugía.

Cómo cuidar sus pies

No se puede hacer nada para revertir el daño causado a su pies por neuropatía periférica diabética.

Sin embargo, hay varias cosas que se pueden hacer para aliviar el dolor y evitar que la DPN empeore.

Analgésicos … los medicamentos de venta libre no son muy buenos para tratar el dolor de la neuropatía periférica. Los productos que aplica en su piel para adormecerla, como la lidocaína, pueden ayudar a enmascarar el dolor. Los medicamentos utilizados para tratar la depresión (p. Ej., Citalopram) y las convulsiones (p. Ej., Gabapentina) pueden reducir el dolor.

Personalmente, este escritor ha encontrado que Neurostil (gabapentina) es muy útil para aliviar el dolor en las plantas de los pies debido a la DPN.

Además, la fisioterapia en forma de ejercicios especiales diseñados para restablecer su sentido del equilibrio y las sensaciones en sus pies puede mantenerlo en movimiento (y mejorar su estado de ánimo al mismo tiempo). Solo Google & quot; ejercicios para neuropatía periférica en pies & quot; para muchas sugerencias

Cuidar sus pies … debido a que sus pies son insensibles, es posible que no note lesiones menores que pueden convertirse en problemas mayores. Por lo tanto, debe revisar sus pies minuciosamente todos los días … en busca de llagas, cortes o quemaduras … sin olvidar revisar entre los dedos de los pies. Puedes usar un espejo para ver la parte inferior de tus suelas. Si descubre algún problema que no desaparece en un día más o menos, debe consultar a su médico.

Mantenga sus pies limpios. Debes lavarlos todas las noches en agua tibia, probando el agua para asegurarte de que no esté demasiado caliente antes de poner los pies. Asegúrate de secarlos bien después.

Cuando esté acostado, ponga los pies en alto (sobre almohadas, por ejemplo) para mantener su circulación. Mover los dedos de los pies también ayudará a mantener los pies sanos.

Calzado apropiado … derroche en zapatos buenos y cómodos que respiren y tengan suficiente espacio para los dedos de los pies. El ancho debe ser adecuado para tus pies. Asegúrese de que el vendedor se tome la molestia de medir sus pies correctamente. Varios tipos de corredores son los mejores, especialmente aquellos con almohadillas de gel o de aire en las suelas. Considere usar plantillas o compre zapatos especiales para diabéticos.

Muestre sus zapatos a su médico cuando vaya a un chequeo y solicite su opinión.

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