Cuando alguien se refiere a nuestros '' oídos '' o nuestro sentido de “oír”, a menudo pensamos en la porción visible del oído, también conocida como el pinna (o aurícula). Sin embargo, el oído es mucho más complicado que la porción visible sola, aunque el oído externo es extremadamente importante en sí mismo. El pinna tiene una forma tal que canaliza las ondas sonoras exteriores y las envía a través del canal auditivo (también conocido como canal auditivo externo o meato auditivo externo) y hacia el tímpano (también conocido como membrana timpánica).

Cuando las ondas de sonido alcanzan el tímpano, el tímpano comienza a vibrar. Las vibraciones pasan a través de tres pequeños huesos (u huesecillos) conocidos como el malleus, incus y stapes (también llamados martillo, yunque y estribo). ¡Estos son en realidad los huesos más pequeños de nuestros cuerpos!

Estos pequeños huesos son parte del “oído medio”, que es un espacio lleno de aire. El oído medio también contiene la trompa de Eustaquio, que funciona para regular la presión del aire dentro del espacio del oído medio y para drenar el exceso de líquido que puede acumularse en el oído medio. Muchas personas han “sentido” la trompa de Eustaquio funciona cuando pueden sentir sus oídos '' estallar '' después de bajar de un avión o al recuperarse de un resfriado. De repente, las orejas vuelven a sentirse claras, y este es un ejemplo de la trompa de Eustaquio en funcionamiento.

Cuando el tímpano vibra, los huesos del oído medio se mueven hacia adelante y hacia atrás mecánicamente. Este movimiento de ida y vuelta hace que la plataforma del estribo se empuje literalmente hacia la ventana oval de la cóclea en forma de caracol (en el oído interno). La cóclea está llena de líquido y está cubierta de células que tienen miles de pelos diminutos en su superficie. Cuando la placa del pie del estribo empuja hacia la ventana oval de la cóclea, hace que el líquido se mueva a través de las pequeñas células ciliadas.

El movimiento de estas células ciliadas hace que se libere el neurotransmisor. Esto estimula las fibras nerviosas que envían señales eléctricas a lo largo del nervio auditivo y, en última instancia, al cerebro donde lo procesamos como “sonido”. Se estimulan diferentes áreas de la cóclea dependiendo del tono (o frecuencia) de los sonidos que ingresan. Por ejemplo, los sonidos de alta frecuencia (tono alto) se registran en la base de la cóclea, porque los sonidos de baja frecuencia (tono bajo, tipo bajo) se registran en el vértice de la cóclea.

¡Finalmente, escuchamos con nuestros cerebros! Cualquier defecto, daño, infección, etc. a lo largo de la vía auditiva (esto puede ser en el oído externo, medio, interno o nervioso auditivo) inhibirá que el sonido llegue a nuestros cerebros, y así es como ocurre la pérdida auditiva. Algunos problemas a lo largo del camino son corregibles, y algunos problemas son permanentes. Los tratamientos disponibles dependen únicamente del tipo de pérdida auditiva que tiene una persona (dónde se encuentra el área del problema), así como del grado de pérdida (cuán significativa es la pérdida, que puede variar de leve a profunda y puede variar para diferentes tonos) )

Si se sospecha pérdida auditiva, es esencial una evaluación audiométrica COMPLETA. Esto SOLO debe ser completado por un audiólogo con licencia, preferiblemente un médico de audiología (título de Au.D.). Para encontrar un Au.D. con licencia en su área, vaya a http://www.audiology.org y haga clic en “Buscar un audiólogo” en el lado derecho de la página, debajo de & quot; Enlaces rápidos & quot ;.

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