Cómo ayudar a los niños con sobrepeso a perder peso y aumentar de peso

Los niños, a pesar de tratar de ocultar sus verdaderos sentimientos, sufren cuando están gordos. Algunos niños superan con éxito los sentimientos negativos y manejan su obesidad en la infancia, pero son una pequeña minoría que han superado su actitud negativa sin dejar de tener sobrepeso.

La depresión, la ansiedad, los sentimientos de vacío, la baja autoestima y el miedo al rechazo son comunes entre los niños con sobrepeso. Tales síntomas a menudo intensifican comer en exceso y se desarrolla un círculo vicioso.

¿Comer en exceso compulsivamente es una adicción similar a la adicción al alcohol, las drogas duras y el tabaco? Hay similitudes en su capacidad para aumentar el placer en parte estimulando los centros de placer del cerebro. Es importante comprender qué impacto tiene esto en la capacidad de un niño para hacer dieta y ganar control de peso. Ciertamente, cualquier cosa que se repita lo suficiente se convertirá inicialmente en un hábito. Con el tiempo, si se repite lo suficiente, actúa como una adicción.

Aunque los niños siguen patrones similares a los adultos, existen algunas diferencias distintivas. Los niños tienden a imitar a los padres con sobrepeso. Usan comer en exceso para castigar a los padres o para superar sentirse deprimidos, ansiosos, no amados o rechazados. Se establece una conexión entre la comida que llena el estómago vacío y la mejora del estado de ánimo. La próxima vez que ocurre y la comida nuevamente recompensa al comensal, un patrón ha comenzado. No lleva mucho tiempo establecer la creencia de que la comida contrarresta los síntomas dolorosos y comienza a comer compulsivamente. Una vez que esa creencia se arraiga a todos los intentos, ese niño se ha convertido en un adicto a la comida.

Como cualquier adicción, requerirá motivación, persistencia y una fuerte creencia en querer superar la alimentación compulsiva. Incluso para adultos esta tarea puede ser formidable. La mayoría de las dietas funcionan por un tiempo, pero no por mucho tiempo porque el que come en exceso no ha cambiado su actitud esencial sobre la alimentación. Aquí es donde el aporte de los padres es esencial. Deben guiar, tranquilizar al niño mientras persigue el control de peso. Sobre todo, debe asegurarse de que no haya obstáculos en el niño que sigue una dieta razonable.

Los niños con sobrepeso deben superar la creencia de que el sobrepeso es un antídoto para la infelicidad, sentirse no amado y superar el vacío. Un niño debe aprender que se debe disfrutar comer, pero la razón esencial para comer es mantener la salud.

En lugar de más pirámides, programas de dieta y conflictos sobre la selección de la mejor dieta, el énfasis debe estar en cambiar las creencias que tienen los niños. No necesitan escuchar la teoría de la dieta, sino que el énfasis está en que son amados y que ayudar a superar la alimentación compulsiva es saludable y debería hacerlos sentir bien.

Aunque el amor es el elemento principal para guiarlos, el niño no debe creer que no perder peso lleva a no ser amado. Es necesario cambiar la creencia de que la comida es amor o que comes porque te hace sentir bien o que comes porque amas la comida. En su lugar, la buena salud debe ser primaria y los placeres de comer se vuelven secundarios en sus creencias.

Todo niño con sobrepeso puede aprender a perder peso, pero el esfuerzo debe comenzar con su profundo deseo de volverse saludable y la pérdida de peso es uno de los elementos para lograrlo. Los niños quieren perder peso y verse mejor. Se volverán más felices y más autodirigidos a medida que se desarrolle este control.

Por Marvin H. Berenson, MD

Noviembre 17, 2011

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