Niños menores de 5 años de edad

El asma es difícil de diagnosticar en niños menores de 5 años. Como las vías respiratorias de los niños son naturalmente pequeñas, las sibilancias, cuando son audibles, pueden confundirse entre el asma y las infecciones simples del tracto respiratorio superior.

Para aumentar la confusión, los medicamentos de acción rápida como los agonistas Beta2 tratarán las sibilancias en los niños, independientemente de si tienen asma o no.

Su físico primario puede optar por tratar a su hijo con medicamentos a largo plazo como los corticosteroides inhalados después de sopesar los riesgos frente a los beneficios del medicamento. Lo harán, especialmente si el asma procede más allá de los 6 años de edad.

Los corticosteroides inhalados son el fármaco preferido de elección para los niños pequeños, siendo Montelukast y Cromolyn las otras opciones disponibles. El tratamiento generalmente se prescribe durante un período de prueba de 4 a 6 semanas y se suspende si no se observan beneficios durante ese período de tiempo.

Los efectos secundarios de los corticosteroides inhalados en niños muy pequeños incluyen un crecimiento lento en todas las edades. Sin embargo, el asma mal controlado también trae la tasa de crecimiento de un niño. Aquí, su médico de cabecera hablará con usted sobre los riesgos y beneficios de la conclusión de los corticosteroides inhalados antes de concluir la medicación.

Pacientes de edad avanzada

La polifarmacia en pacientes ancianos hace que el tratamiento en este grupo sea un desafío. Los medicamentos de uso común como los bloqueadores beta (para la hipertensión), la aspirina y otros AINE (para la analgesia) están todos contraindicados en el tratamiento del asma.

Se recomienda a todos los pacientes mayores que informen al médico de todos los medicamentos que se consumen actualmente.

Los efectos secundarios del tratamiento del asma, como el consumo prolongado de corticosteroides en dosis altas, incluyen el desarrollo de osteoporosis y diabetes. Discuta las estrategias de manejo con su médico de cabecera antes de concluir estos medicamentos.

Mujeres embarazadas

El embarazo se complica con el asma porque la espuma requiere un suministro de oxígeno adecuado por encima y más allá del requerido por la madre. El asma también aumenta el riesgo de otras complicaciones del embarazo, a pesar de la preeclampsia, el parto prematuro y el bajo peso al nacer.

Es más beneficioso tomar medicamentos para el asma durante el embarazo que arriesgarse a tener un ataque de asma. Hable sobre su Plan de acción para el asma con su médico tratante si está embarazada o planea un embarazo. Cualquiera que sea el control de su asma, es esencial el monitoreo y control continuos de su asma durante su embarazo.

Atletas y niños en crecimiento

Las actividades físicas pueden desencadenar el asma.

Existe una variedad de medicamentos que pueden ayudar a prevenir el asma durante el ejercicio. Éstos incluyen:

  • Agonistas Beta2 de acción corta: se inhalan a menudo antes de la actividad física y tienen una duración de acción de hasta 2-3 horas.
  • Agonistas Beta2 de acción prolongada: se inhalan y tienen una duración de acción de hasta 12 horas. Sin embargo, la tolerancia a estos medicamentos puede desarrollarse y, con el uso prolongado, se reducirá la duración de la acción del medicamento.
  • Leucotrienos: a menudo se consumen por vía oral horas antes de la actividad física y pueden aliviar los síntomas del asma.

Es importante hacer ejercicio lentamente y no hacer un esfuerzo excesivo. Un simple calentamiento antes del ejercicio, la ropa adecuada y el calentamiento posterior al ejercicio ayudarán a controlar el asma.

Con el control adecuado, los asmáticos pueden participar en cualquier actividad física o deporte que deseen.

Pacientes quirurgicos

El asma es un factor de riesgo importante para la anestesia general. La intubación traqueal, por ejemplo, puede desencadenar un ataque asmático.

Se aconseja a los pacientes que informen al cirujano y al equipo de anestesia antes de la cirugía para prevenir problemas.

En la siguiente y última parte de esta serie, discutimos las opciones de tratamiento y cómo se puede controlar el asma.

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