Asma bajando la sartén

Un asombroso 5,4 millones de personas padecen asma en el Reino Unido. El asma es una enfermedad que parece pertenecer a la sociedad occidental moderna, y su valencia ha ido en aumento desde los años setenta.

Aunque las tasas de mortalidad por asma han disminuido, esto solo se debe al hecho de que el asma ahora se maneja mejor. Los diversos tratamientos son mucho más efectivos para controlar sus posibilidades más extremas. Sin embargo, el asma sigue siendo una enfermedad que puede tener un impacto devastador en las vidas individuales.

El análisis destaca algunas facetas significativas sobre la enfermedad:

• La mitad de los casos ocurre en niños menores de 10 años.

• En este grupo de edad afecta al doble de hombres que mujeres.

• El 60% de los adultos que sufren son mujeres.

• Si uno de los padres tiene asma, la probabilidad de que su hijo desarrolle asma es aproximadamente el doble que la de los niños cuyos padres no tienen asma.

• Los niños nacidos en hogares que usan más productos de limpieza tienen el doble de probabilidades de sufrir sibilancias persistentes.

Actualmente, no hay un culpable claro en cuanto a la causa del asma. Se han propuesto muchos sospechosos: contaminación, tabaquismo, vivienda moderna, calefacción central, polvo doméstico, ejercicio. Ninguna de estas son las causas reales del asma, ya sea que son desencadenantes de un ataque de asma o crean las condiciones ambientales complejas para un ataque de asma. No son la causa raíz de que alguien tenga una condición asmática.

Sin embargo, hay un posible culpable con un grado de sospecha que se cierne sobre él; uno que previamente ha sido implicado indirectamente pero que nunca ha sido examinado de cerca. Como parte del interrogatorio, me gustaría ver una serie de preguntas clave.

¿Cuál es la razón por la que alguien sufre de asma?

Un argumento relativamente reciente sobre la causa del asma observa nuestro mayor uso de materiales de limpieza y argumenta que nuestros hogares cada vez más estériles significan que no podemos desarrollar la inmunidad que solíamos adquirir a través de la exposición a las bacterias.

Sin embargo, yo diría que el problema es mucho más directo que eso.

En pocas palabras, el asma surge porque colocamos cloro (hipoclorito de sodio) en el inodoro; Lo dejamos para hacer su trabajo, a veces de la noche a la mañana, y luego, con demasiada frecuencia, usamos el inodoro sin tirarlo de antemano.

La mezcla de orina (que contiene amoníaco) y lejía reacciona para emitir una pequeña dosis de cloraminas que respiramos y que causan el daño a nuestros pulmones.

En repetidas ocasiones regularmente el daño se vuelve significativo.

Nuestros pulmones dañados / debilitados se vuelven menos resistentes y más sensibles a nuestro medio ambiente. Los desencadenantes a los que no habríamos reaccionado antes de repente comenzaban a afectarnos más. Para algunos, la exposición a estos desencadenantes conduce a un ataque de asma, la condición afectada de sus pulmones que los hace más susceptibles de ser atacados por elementos del aire que respiran.

Queda un interrogante acerca de si los pulmones están realmente dañados o si se trata de un desarrollo de un sistema defensivo intensificado, en otras palabras, reaccionan más rápidamente ante una amenaza percibida. Este podría ser un hallazgo significativo, ya que determinaría la ruta de remediación para aquellas personas que ya sufren de asma. Si es lo primero, entonces los pulmones deben someterse a una reparación física; si es lo último, entonces puede ser suficiente el reentrenamiento o la rehabilitación.

¿Por qué algunas personas sufren más que otras? ¿Por qué algunas personas sufren mientras que otras no?

Hay dos razones básicas por las que hay diferentes niveles de sufrimiento;

En primer lugar, las personas tienen diferentes niveles de exposición. Obviamente, cuanto mayor sea el nivel de exposición, mayor será el riesgo. Hogares de diferentes cantidades de materiales de limpieza; diferentes puntos fuertes de los materiales de limpieza, diferentes formas de usar esos productos de limpieza. Nuestros niveles de exposición varían.

También vale la pena señalar que, no solo utilizamos más productos de limpieza para el hogar, incluida la lejía, sino que también ha cambiado nuestra actitud hacia la tarea física de la limpieza. Pasamos menos tiempo limpiando, creyendo que podemos limpiar tan eficazmente arrojando productos químicos al problema. Por un momento, pondremos la lejía en el inodoro para limpiarla en lugar de limpiarla manualmente.

En segundo lugar, tenemos diferentes niveles de sensibilidad. La variación en la extensión y la profundidad con que las personas sufren de asma se debe a los diferentes mecanismos de nuestro cuerpo. El daño pulmonar aumentará el nivel de riesgo de asma de una persona, pero debe tener una disposición previa a esa sensibilidad.

El dolor, el hambre, el frío, el cansancio todos los sentimos de manera diferente. Lo que podría ser una cámara fría para una persona podría estar perfectamente bien para otra persona; una noche de insomnio puede dejar a una persona agotada mientras que otra persona puede estar en desacuerdo sin sentirse diferente. Nuestros pulmones funcionan de manera similar. El tamaño, la efectividad y la sensibilidad de nuestros pulmones varían. Cualquier daño pulmonar cambia efectivamente la altura de la barra. Reduce su rendimiento y, potencialmente, puede reducir la cantidad de exposición que necesitamos a una sustancia para desencadenar una reacción de asma.

También debemos considerar que la dieta de una persona puede afectar la cantidad de amoníaco en su orina y, antes, ¿aumentar el riesgo de asma? Sabemos que los espárragos tienen un alto contenido de amoniaco. De manera similar, la deshidratación y la infección bacteriana (particularmente en mujeres) pueden aumentar los niveles de amoníaco.

¿Qué causa el daño pulmonar?

Nuestro hígado convierte el amoníaco en nuestros cuerpos en urea, que luego es expulsada en nuestra orina. Este amoníaco en nuestra orina cuando se mezcla con hipoclorito de sodio (lejía) produce cloraminas que al inhalar causan daño a nuestros pulmones.

Por supuesto, la dosis a la que estaremos expuestos en nuestras abluciones diarias es minúscula, pero aún así será perjudicial para nosotros. Cualquier cosa que hagamos, si lo hacemos con la frecuencia suficiente, tendrá un impacto.

Es como usar una cama solar: demasiado, muy a menudo y corre el riesgo de aumentar sus probabilidades de desarrollar cáncer de piel. La exposición repetida a las cloraminas daña el funcionamiento de nuestros pulmones.

¿Por qué es tan común el asma en los niños?

Los pulmones de los niños son mucho más pequeños y más sensibles, ya que todavía están en desarrollo. Por lo tanto son más vulnerables a cualquier daño.

También debemos considerar su nivel de exposición a las cloraminas.

Muchas familias dejan la lejía para remojarse en el baño durante la noche. Por la mañana, la primera persona que se levanta es Tommy, de seis años, que debe ir al baño y por lo tanto recibe una inyección de cloramina.

Además, los niños que son más pequeños y se colocan directamente sobre la taza del inodoro reciben una dosis de cloramina mucho más alta y, por lo tanto, inhalan más. Esto apoya la evidencia de que en los niños más niños sufren de asma que las niñas.

El daño es acumulativo, por lo que, con la edad, el daño pulmonar se vuelve más común. A medida que los niños crecen, su abundancia nasal hacia el gas cloramina se reduce, mientras que para las mujeres, sentadas en el inodoro, permanecen mucho más cerca. Esto puede explicar por qué, con la edad, más mujeres desarrollan asma que los hombres. También puede ser que la relevancia, la generalización y los estereotipos sean leves, ya que las mujeres tienden a limpiar la mayoría de los inodoros; sus niveles potenciales de exposición son mayores al hacer esto.

¿Existen otras fuentes de exposición a la cloramina que causen daño pulmonar?

Un material de limpieza a base de cloro similar se utiliza en piscinas. Nuevamente, el cloro cuando se combina con la orina y el sudor emite un gas de cloramina que las personas luego inhalan. En una piscina cualquier orina se diluye sustancialmente. Sin embargo, todavía está allí y la exposición repetida puede contribuir al daño pulmonar. Aquí la razón por la que tantos nadadores sufren de asma.

¿Cómo deberíamos estar buscando curar el asma?

Primero, debemos eliminar la causa del problema asegurándonos de que no producimos cloraminas y nos exponemos a ellas sin saberlo. Esto evitará el daño pulmonar y nos hará menos vulnerables al asma.

En cuanto al tratamiento correctivo y si podemos o no curar a las personas que ya padecen asma, necesitamos tratamientos que busquen fortalecer los pulmones o tratamientos que cambien el funcionamiento de los pulmones para que respondan menos a los desencadenantes del asma. El mecanismo de defensa de los pulmones se configura para observar un ataque en particular, pero si la invasión del gatillo se produce a través de una ruta diferente, puede permanecer sin ser observado. Los pulmones entonces no entrarían en el cierre defensivo.

Esta teoría de la intervención con cloramina en cuanto a la causa del asma requiere una investigación adicional. Aunque hay un dedo claro de sospecha, todavía no es un caso hermético. Deberíamos estar haciendo todo lo posible para cerrar este caso.

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