La Unidad de inteligencia especial 9900 de la Fuerza de Defensa Israelí (IDF) está dedicada a todo lo relacionado con la geografía, incluido el mapeo, la interpretación de fotografías aéreas y satelitales y la investigación espacial. Dentro de esta unidad hay una pequeña unidad de soldados altamente calificados, que tienen capacidades visuales y analíticas notables. Pueden detectar hasta los detalles más pequeños, indetectables para la mayoría de las personas. Todos estos soldados tienen una cosa en común; Ellos están en el espectro del autismo. Su trabajo es tomar materiales visuales de imágenes satelitales y sensores en el aire. Con la ayuda de los oficiales y las herramientas de decodificación, analizan las imágenes y encuentran cosas específicas necesarias para proporcionar los mejores datos a las misiones de planificación. Las FDI han descubierto que los soldados con autismo pueden concentrarse durante más tiempo que sus homólogos neurotípicos (no autistas).

SAP, un líder mundial en soluciones de software para empresas, está aprovechando las extraordinarias características de observación y concentración de las personas con autismo para realizar pruebas de software. SAP ha prometido que el 1% de su fuerza laboral global será autista para 2020.

Organizaciones como IDF, SAP, Microsoft, Walgreens y Freddie Mac han reconocido las fortalezas extraordinarias que posee mucha gente en el espectro del autismo. Este no es un gesto de buena voluntad corporativa; estas organizaciones buscan mejorar los resultados finales y ver a las personas con autismo como un medio para ayudarlos a llegar allí. El Centro para el Control de Enfermedades (CDC) informa que aproximadamente 1 de cada 68 niños ha sido identificado con trastorno del espectro autista (TEA), que ocurre 1 en 42 entre los niños y 1 en 189 entre las niñas y ocurre en todas las razas, socioeconómicas y étnicas. grupos Esto es más de 1 en 150 ocurrencias en el año 2000.

A nuestro hijo Trevor se le diagnosticó un autismo de alto funcionamiento a los 5 años. Inicialmente se mostró como un discurso diferido y continuó con la incomodidad social y otras dificultades emocionales y de comunicación. Incluso cuando era un niño pequeño, Trevor mostró habilidades notables para concentrarse a través de actividades como rompecabezas y, en sus áreas de pasión, podía memorizar y recitar los hechos más detallados. A medida que creció, sus pasiones pasaron a las películas y la fotografía. Durante sus primeros dos años en la universidad, se especializó en estudios de cine y, finalmente, obtuvo una licenciatura cum laude en estudios de cine y medios de la Arizona State University. Trevor ahora trabaja para mi esposa Patty y para mí, donde se enfoca en críticas de películas, fotografía y mercadeo de él y otros libros sobre autismo.

Tener a Trevor como empleado ha sido una excelente experiencia para todos nosotros, pero al mismo tiempo he aprendido que después de más de 30 años trabajando para compañías como Microsoft y Accenture, un líder debe ser consciente de cómo una persona con autismo piensa y trabaja Los cambios que necesitaba hacer no eran lo suficientemente masivos como para reorganizar completamente mi caja de herramientas de liderazgo; pero eran tan importantes que tuve que actuar conscientemente para asegurar que nuestros estilos se mezclaran.

Si su compañía se está embarcando en una iniciativa para contratar a más personas con autismo, ahora es el momento de actuar. Eche un vistazo a estos 15 consejos que me han funcionado y puede ayudarlo a crear el entorno más productivo y de apoyo para su empleado con autismo (Nota: hay dos escuelas de pensamiento sobre cómo referirse a una persona con autismo. ” persona primero “campo que dice” persona con autismo “. Existe el campo” identificar primero “que dice” persona autista “. Cualquiera de los dos términos es universalmente correcto o incorrecto.

    Espere diferentes niveles de procesamiento : algunas personas con autismo procesan la información a un ritmo diferente y es posible que no “piensen con calma”. Permita al empleado algo de tiempo para procesar las solicitudes y comentarios antes de analizar en profundidad. Enviar un correo electrónico primero con un seguimiento verbal es algo que funciona bien con Trevor.

    Observe las expresiones no verbales: las personas con autismo pueden carecer de comunicación social no verbal, es decir, expresión facial y contacto visual. No interpretes en exceso esto como rudeza, infelicidad o algún otro sentimiento negativo. También reconozca que el empleado no puede captar las señales no verbales de usted o de sus compañeros de trabajo.

    Minimice las interrupciones no planificadas (incluso las divertidas) – “Oye, la fiesta de cumpleaños en la sala de descanso en este momento” es divertida para muchos neurotípicos, pero para la persona con autismo puede ser una interrupción no deseada de su programa que ya ha resuelto. Sea consciente de las interrupciones no planificadas avisando con anticipación siempre que sea posible y permitiendo que el empleado opte por no participar, si no es crítico para el negocio. Al mismo tiempo, no excluya al empleado de las actividades, ya que esto podría causar sentimientos heridos.

    Acepte los comentarios de los empleados sobre la configuración de la estación de trabajo : dado que muchas personas con autismo tienen una mayor sensibilidad a cosas como la vista, el tacto, el olfato y el sonido, su entorno de trabajo puede tener un impacto significativo en su capacidad para ser productivo. Permita que el empleado tenga voz en la configuración de su estación de trabajo, es decir, que use audífonos, luz reducida o que trabaje más lejos de las áreas comunes, lo que lo ayudará a ser más productivo.

    Desarrolle objetivos cuantificables con controles mensuales “hechos” : esto funciona particularmente bien con Trevor. Hacemos una reunión mensual en la que revisamos sus objetivos generales y lo que se hará durante el mes para acercarlo a cada objetivo. Al final del mes, revisamos lo que realmente se hizo ese mes, proporcionamos retroalimentación y establecimos los dones para el próximo mes.

    Haga uso de los maestros para ayudar con cada objetivo : Trevor tiene mentores específicos para sus fotografías, reseñas de películas y líneas de negocios de marketing de libros que lo asesoran sobre su trabajo, le proporcionan comentarios y responden preguntas. Estas sesiones de mentores han demostrado ser efectivas, lo que lo ayuda a aprovechar la experiencia en el tema que no podemos proporcionar, y ha aprendido a discernir e incorporar aportes a su trabajo.

    Ofrezca más instrucción escrita y visual, menos instrucción verbal . En términos generales, las personas con autismo son aprendices visuales y comprenden más fácilmente las ideas y la orientación cuando pueden verlos y hacer preguntas en lugar de escucharlos. Otra técnica útil es pedirle al empleado que escriba una instrucción verbal y luego discutir lo que se escribió para asegurar una comprensión clara.

    Use un tono de voz calmado: las voces fuertes o severas tienden a sacudir a las personas con autismo más que a las personas neurotípicas. Ser consciente de usar una voz tranquila ayudará a minimizar la confusión y la angustia.

    Utilice “controles deslizantes de comentarios” : aceptar e incorporar comentarios positivos y constructivos es absolutamente crítico para el crecimiento profesional y el empleado no debe estar exento de comentarios. Una técnica de retroalimentación efectiva es lo que yo llamo el “control deslizante de retroalimentación”; una pieza positiva de retroalimentación, (la parte inferior del bollo), luego una pieza constructiva de retroalimentación (la carne), seguida de una repetición de la pieza positiva de retroalimentación (la parte superior del bollo). Este enfoque del tamaño de un bocado es más fácil de absorber por la persona con autismo y reduce la reacción excesiva a la retroalimentación constructiva.

    Fomente ser la persona a quien “acudir” en algún tema . Trevor es mi persona “a la que acudir” cuando necesito información sobre cómo una persona con autismo reaccionará a mis artículos, presentaciones y videos. Sabe que confío en su aporte y que mi producto de trabajo será mejor debido a su perspectiva. Identifique un área en la que el empleado sobresalga, promuévalo como experto en la materia con su equipo y anime al resto de su equipo a utilizar la experiencia. Solo trata de no interrumpirlos cuando preguntes.

    Sea franco sobre qué, cuándo y por qué : las personas autistas tienden a ser muy literales y se encuentran en su mejor momento cuando no se les permite decodificar la comunicación tácita o “entre líneas”. Cuando borre las asignaciones, asegúrese de que haya claridad sobre lo que debe producirse, cómo debe ser el entregable, por qué es importante y cuándo debe hacerse. Pedirle al empleado que cree una maqueta del entregable y revisar la maqueta es una excelente manera de asegurar la alineación y minimizar el retrabajo debido a la confusión.

    Mantenga las citas y reuniones a tiempo y avise con anticipación sobre los cambios de horario . Las personas con autismo generalmente tienen una mentalidad de horario y tienen dificultades con los cambios inesperados de horario. Al mismo tiempo, no hay tal cosa como la perfecta adherencia al horario. Trate de avisar con anticipación cuando sea posible acerca de reuniones o proyectos que se ejecutarán o si puede llegar tarde a una reunión con él. También tome tiempo para explicar por qué se necesita un cambio de horario; Esto puede ayudar al empleado a embarcarse con el cambio. Si eres un líder que normalmente llega tarde o no respeta los horarios de las reuniones, esta podría ser una buena oportunidad para trabajar en tus habilidades de administración del tiempo …

    Permita que el empleado opte por no participar en eventos sociales : la socialización puede ser un trabajo para muchas personas con autismo. Por lo general, Trevor se queda sin vapor después de unas dos horas de socialización, especialmente si está participando activamente en la socialización. Anime al empleado a participar en eventos sociales, pero permítale optar por retirarse o irse si se siente abrumado o estresado.

    No subestime la inteligencia o la capacidad de entrega : las personas con autismo tienen una capacidad diferente; No son menos inteligentes o menos capaces de hacer algo. Simplemente marchan a su propio ritmo. Cada vez que subestimaba la capacidad de Trevor para hacer algo, él me probaba que estaba equivocado. No sea tímido para desafiar al empleado con una tarea grande o una fecha límite agresiva. Lo más probable es que se levante al desafío.

    Abrazar las diferencias : las actitudes y opiniones de los colaboradores y gerentes hacia las personas con diferencias de comportamiento y sociales son fundamentales para una fuerza laboral saludable. La creación de un ambiente de trabajo agradable no solo beneficia al empleado con autismo, sino al equipo en general. Comprender las diferencias y asignar tareas que las capitalicen no solo crea un equipo más feliz sino que genera mejores resultados.

1 de cada 68 nacen en el espectro autista. Estos niños se convierten en adultos y serán un activo clave para el trabajo. Si está o estará administrando a alguien con autismo, prepárese para aprovechar al máximo la relación y ayudar a su empleado con autismo a prosperar y obtener resultados para usted y su organización.

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